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《无敌唤灵》读者互动

作者:燕垒生 | 全文阅读
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作者:燕垒生更新时间:2013-03-27 22:51:48字数:55734

    《弹铗录》:当我还只是个半懂不懂的孩子时,大海对我就有种奇异的吸引力。那时读了不少小说,其中很多都是海洋冒险小说,像凡尔纳的《海底两万里》、《格兰特船长的儿女》、《神秘岛》、《十五岁的小船长》,以及笛福的《鲁宾逊漂流记》、斯蒂文生的《金银岛》,还有英国康拉德的海洋小说,美国麦尔维尔的《白鲸记》,甚至有斯威夫特的《格列佛游记》。每当读到书中的人物在大海上漂流,向天地间的伟力挑战,就有一种说不出来的激动。浩瀚无际的海洋,波澜壮阔,吞吐宇宙,朝晖夕阴,气象万千。而茫茫海上,又有多少神奇的事等着人去探索?这样的激动当我后来在三亚望着起伏不定的海面时,隐隐地仍有一些存留。
   
    早期武侠作家顾明道曾有一系列海外冒险小说,至今没有看到过,但他可以说是第一个把武侠小说的视角延伸到海上来的人。在写下这个明显有爱伦坡风格的以海洋为背景的武侠小说时,也向这位已渐被人淡忘的武侠作家致以敬意。
   
    随着码头上禁军的一声呼喝,破军号缓缓地开动了。这艘帝国水军中数一数二的战舰在开动时溅起的水花几乎有一丈多高,河水似乎都要载不起这艘巨舰。
   
    船开动时,岸上围观的人物都发出了欢呼。柳风舞站在船舷边看着岸边肃立着的禁军,心中却不知是什么滋味。
   
    破军号,最大载员一千五百人,现在载着一千零七十六人,担负着为缠绵病榻的帝君寻找海上仙药的任务,经过朝中文武长达十余天的争吵,终于开始了行程。
   
    帝国水军原先只有一些小战舰,自水军大都督邓沧澜上任以来,对水军从上到下进行了大刀阔斧的改制,原来仅有两千人的水军一下扩编到两万,船只也按大小分为风、花、雪、月四级,现在水军已拥有风级战舰三艘,破军号就是其中一艘,而花级已有十艘之多。以往在陆上,帝国军已能与不可一世的蛇人军相抗衡,互有胜负;但在水上,却因为蛇人天生会水,一直处于下风。蛇人在陆上一旦失势,便入水逃遁,帝国军无法扩大战果。这批巨舰造出后,战事才有望真正能有转机。
   
    在这个时候,将一舰风级战舰抽出战场,去茫茫海上寻找飘渺不可及的仙岛,实为不智。柳风舞却也知道,自己仅为一个小小的水军团百夫长,也根本无法向帝君进谏。事实上,进谏的也有人,但自从进谏最力的齐御史因出语太重,被一向和颜悦色的帝君赐以廷杖,在朝中活活打死后,剩下的便都是一片赞同之声了。
   
    柳风舞松开了一直抓着栏杆的手,有点迷惘地看着岸上。这时,破军号已离岸甚远,岸上只隐隐约约地看见有一排人,再看不清面目,也不知哪个是手握重兵的将军,哪个是来看热闹的百姓了。
   
    她还在不在看着这艘远去的船?柳风舞心头微微一痛,又不由自主地抓紧了栏杆,但旋即又苦笑不已。她当然会在岸边。只是,来岸边又有什么用?就算不出海远航,对自己来说,她仍是个不可能的梦。想到这里,他的另一只手伸到胸口,像是突然觉得胸闷一般,轻轻地按了按。在衣服下,一块玉佩贴着他的皮肤,当手按上时,这玉佩贴得更紧了,让他感到胸口有一阵寒意。
   
    第一次看见她时,他还是个军校的一年级新生,完全是个小孩子。如今,当年的老师已是地军团的统制了,自己这个学生也已成为水军团的年轻百夫长,可是和她这个安乐王郡主之间的距离,仍是有如天空与大地一般遥远。
   
    如果这一趟出海,真能找到仙岛,说不定自己也会封爵吧。尽管寒玉制成的玉佩让他胸口冷得有些发痛,柳风舞仍能从中感到一股暖意。如果真的有那一天,也许自己也能成为安乐王的乘龙快婿吧。
   
    他看着岸上,试图在那些人群中辨认出那个最美的影子,但连那些王爷的罗盖也已看不清,更不消说是被侍女簇拥着的她了。柳风舞隔着衣服抓紧了玉佩,玉佩的寒气透过薄薄的外衣沁入他的掌心,清冽而美丽,像她把这玉佩送给自己时颊上的笑意。他最后看了一眼岸上,叹了口气,向舱中走去。
   
    破军号上,除了提出这次计划的清虚吐纳派法师玉清子师徒三人和他选出的八百童男童女,还有七十个杂役,另外便是柳风舞和唐开统领的两个水军团百人队充任水手。唐开为这趟任务的正统领,柳风舞为副,两个百人队则轮班分别到舱底操桨。破军号首尾长达五十丈,宽二十余丈,吃水更近两丈,是帝国史无前例的巨舰。这种风级战船由工部设计监制,造出来后在水上停留了还不到一个月,便要开始海上行程。幸好风级巨舰本来就是按海船设计的,倒不必担心会出什么乱子。
   
    柳风舞在舱底走了一圈,看了看那些正在拼命划桨的水手,大声道:"弟兄们,加紧划啊,明天便可出海,那时就不用来划了。"一个什长抬头道:"统制,你放心吧,照这个速度,只怕今天夜里便可到出海口。" "那就好。若误了行期,你我的脑袋都会保不住的,知道么?"柳风舞一本正经地说着,那个什长却撇撇嘴道:"统制,你也别吓我,我们跟邓都督打了这两年仗,就算现在保不住脑袋,那也已经是赚了。"这什长是从士兵中提拔起来的,军校生一毕业就起码是个什长,而士兵要提到什长,却起码要在战场上出生入死一年多才行,他们说话自是无所顾忌。柳风舞也无法反驳他的话,只是道:"帝君命我们护着玉清子法师去海外仙岛寻找灵药,那是对我们的信任。食君之禄,忠君之事,你们也知道这句话,自不用我多说。"这时,从舱外有人叫道:"柳统制,你在么?"柳风舞回过头道:"我在。是谁啊?" "玉清真人请两位统制去舱中议事。"柳风舞答应一声,走出舱外。来叫他的是一个法统的小法师,一见他出来,这小法师行了一礼道:"家师玉清真人有请柳统制。"清虚吐纳派前些年在帝君面前颇为得宠,但这几年法统的另一派上清丹鼎派因为出了张龙友和叶台两个俗家弟子,他们炼出的几味丹药让缠绵病榻的帝君大有起色,一下子让上清丹鼎派的国师真归子地位大增。上清丹鼎派的草木金石之药立竿见影,显得一味以吐纳养生的清虚吐纳派有些不合时宜了,这一派的国师玉馨子偏偏又在这当口忧虑成疾,使得清虚吐纳派"内养元胎,以得长生"的教义几乎像个骗局,更使清虚吐纳派雪上加霜,渐趋式微。幸好上清丹鼎派的丹药虽然灵验,却还没有到一服即愈的程度,在这个时候由清虚吐纳派的第二号人物玉清子向帝君提出出海寻药之议,那也是清虚吐纳派的抗争吧。只是把希望寄托在海外无定的仙岛灵药上,未免也太不切实际了。
   
    柳风舞跟在那小法师身后,看着他不紧不慢的步子,不禁有些想笑。这小道士是按法统的禹步术在走路,一板一眼,丝毫不乱,可是柳风舞对长生不死、冲举飞升之类一概不信,所以法统那些仪式在他眼里也近于装神弄鬼,只是可笑。
   
    玉清子的座舱在船上层的正中间。这一趟出来,随行带了少年男女各四百,据玉清子说,仙人高洁如冰雪,军人杀气太重,若带得多了,血腥气冲得仙人不愿见人,所以只从水军团中调了两支百人队做护卫。唐开和柳风舞作为水军团的两个得力百夫长,被选作护送军的正副统制。
   
    可惜这个统制仍是个百夫长。柳风舞有点自嘲地想。
   
    到了玉清子座舱前,那个小法师在门外毕恭毕敬地道:"师父,柳统制来了。" "进来吧。"随着门打开,一股檀香味飘出来。柳风舞走进去,行了一礼道:"玉清真人,末将柳风舞在此。"玉清子在舱里正闭着眼盘腿坐在一张木床上,听得柳风舞的声音,他睁开眼道:"柳统制,你来了,请坐吧。"这时门外又传来一个声音:"真人,我来了。"那是正统制唐开。他原本是西府军中人,前年调到水军团中来的。柳风舞本已坐下了,听得唐开的声音,他又站起来向唐开行了一礼。虽然他们军阶平级,但唐开是正统制,官职比柳风舞要高半级。
   
    唐开也向柳风舞回了一礼,却大咧咧地坐了下来道:"真人,你叫我们来有什么事么?"玉清子本来便是符敦城中太乙总玄观的主持,他和唐开素来相识,这也是帝君让唐开当护卫军正统制的原因。
   
    玉清子看了他一眼,慢慢道:"两位统制,明天便要出海了,不知你们有无准备?"柳风舞有些莫名其妙,不知玉清子说些什么,唐开却已大声道:"龙神祭的器具我已经备好了,等明日一到出海口,便请真人主持。"柳风舞不知道唐开说的"龙神祭"是什么,他也不敢多说。玉清子已微微一笑道:"那便好。此趟出海,本是欲窥仙境,也不知仙人是否会为此嗔怒,祭祀必要隆重,两位统制明日务必要小心。"柳风舞正待问一下祭祀到底是什么事,唐开已笑道:"真人放心吧,我与柳统制都是从万军阵中杀出来的,此事不会有差池的。"玉清子低下头,不再说话。他三络长须,面如白玉,仿佛神仙,这般一入定,更有仙风道骨。边上一个小法师道:"师父要入定了,请两位统制告退,自去歇息吧。"柳风舞和唐开站起身,又行了一礼,退出门去。
   
    走出玉清子的座舱,柳风舞小声道:"唐统制,那龙神祭是怎么回事?"唐开笑了笑道:"柳统制只怕不知道吧,这龙神祭本是符敦城的法统特有仪式。符敦城外有条押龙河,别处没有的,京中也没有这事了。" "可龙神祭到底是什么?"唐开还是带着点笑容道:"其实,就是人祭。把一个人割成碎块,扔到水中喂鱼。"柳风舞浑身打了个寒战。他在军中也经历过几次与蛇人的战斗了,死人看到的也不少,但唐开的话还是让他有些毛骨悚然。他道:"法统不是清净无为么,怎么会有这等仪式。难道真的有用么?"唐开伸手在唇上抹了一把,叹道:"当初符敦城里就是人多,押龙河中鼍龙也多,法统便有了这个仪式,我也不知到底有用没用。唉,柳统制,我们受帝君之命保护真人,别的便不用多说。你不曾见过龙神祭,去跟你队中的兄弟说说,叫他们到时别大惊小怪,反正献祭的人也已定好了。"柳风舞知道,玉清子上船时,身边带着三个人,其中两个是他的弟子,另一个一上船便关在一间小屋里,只怕那个便是要当祭品的。他皱了皱眉道:"那人也愿意么?" "那人本来就养不活家人,舍了一条性命,让家中老小得以温饱,他有什么不愿?不然死在战场上,顶多不过是一笔不大的抚恤,远不及当祭品,他有什么不愿的?还有人抢着要来呢。对了,柳统制,我也得先跟我的弟兄说说。好在明天轮到我的弟兄下去划桨,只有一半在甲板上,倒省了一半力。"唐开打了个哈哈,加快步子走了。柳风舞看着他的背影,只觉周身都有寒意。
   
    夕阳西下,河面上波光粼粼。距出海口已走了三分之一,日夜兼程的话,明天早上便能到出海口了。现在正值初秋,天暖洋洋的,夹岸的树木有不少还开着花,姹紫嫣红,一路上都似在画中过来,但听唐开说这龙神祭时,好像一下子换了个世界,阴风阵阵,不可向迩。
   
    他回去跟部下说了明日龙神祭的事,那些士兵听了也不禁咋舌,但也没有什么太大的反应。对于这些在战场中过来的士兵,杀一两个人不算什么了不得的事。可不管如何,柳风舞仍是觉得背上寒意凛凛。这一夜桨声中,又梦见自己在血肉横飞的战场上拼死厮杀,生死系于一线,忽然在满地的尸首中看见了她的样子,即使在梦中,柳风舞也不禁浑身冷汗直流,惊醒过来。
   
    第二天,天没亮,他就在甲板上集合了部下。出海口是一座不大的小城,这儿尚未被战火波及,居民倒还很平静。当地的官员也接到命令,说帝君派法师去海上寻找仙药,一早便来向玉清子请安。
   
    乱了一通,把船上的粮食饮水补给好,破军号驶出了港口。龙神祭太过残忍,玉清子大概也怕被人们看到引起骚动,下令离港数里后才实行。
   
    驶出了两里,天已亮了。破军号停在海面上,四周都只是茫茫的海水。在破军号船头,已放置了一张木床,边上的小几上香炉里也插好了香。柳风舞正有些不耐,这时舱中忽然传出了一阵乐声。玉清子带来的杂役手里捧着些乐器,慢慢走出来,这些乐声倒幽细可听。这些杂役在船头列好后,便是那些童男童女出来。等他们都站好后,听得一个小法师高声道:"吉时已到,有请真人降坛!"玉清子走了出来。他的那两个弟子扶着一个身披长袍的男人走在他身后,这男人四十多岁,脸色煞白,好像连走都走不动了。走近时,柳风舞看见这男人连眼也闭上了。当初也许是求之不得,事到临头时,仍然是害怕的吧。柳风舞心里也不知是什么滋味,也只能绷着脸,不让自己有什么表情。
   
    玉清子在人群中走过时,那些童男童女便分开一条道。他们都穿着长衣,不过男的是淡红色,女的是白色。玉清子走过时,那些红白长衣随风吹起,如一道水浪分开。玉清子走上船头,他的那两个弟子扶着那男人躺到床上,玉清子看了看海上的旭日,扬起了手。
   
    乐声变响了。海风中,乐声飘渺,这船头也似仙境。玉清子转身走到床前,手在香炉上一摸,那三炷香一下点着了,一缕白色烟气袅袅升起。海风虽不大,但这烟气也只升了一尺多高便被风吹散了。这时那些童男童女齐声吟唱,也不知唱些什么。在一片乐声和歌声中,突然,那个男子发出了一声惨叫,乐声也一下乱了一乱,马上复归平静。
   
    是那个男子被杀了吧。玉清子虽然在船头的高处,但因为隔了不少人,柳风舞也看不清他在做什么。他看了看一边的唐开,唐开却面不改色,出神地看着海上初升的朝阳。
   
    这时,乐声又高了一调,在乐声中,一块什么东西扔进了海中。几个士兵扑到船边望去,柳风舞低声喝道:"别乱动!"在转过头时,他已看见船头边的海水中起了个漩,泛出一片淡淡的红色,大概这便是扔下去的地方。他只觉一阵不舒服,几乎要吐,一个士兵已叫道:"那是什么!"在这个漩涡边上,有一片黑黑的鱼鳍在游动。像是回答那士兵的话一般,"哗"的一声,一条鱼冲出水面,激起一阵水波。
   
    玉清子高声道:"龙跃沧海,有神来飨。"他的喊声很大,随着他的喊声,那些弟子和童男童女也叫了起来,一时间连乐声也听不到了。
   
    是海鲛啊。柳风舞记得以前听跟随邓都督出过海的老兵说过,海中有一种凶猛之极的大鱼,名叫海鲛,性情凶残,闻到一丝血腥味就会聚拢来,能一口将人咬成两段。
   
    这时,海鲛已越聚越多,船头大概有十几条了。水军团虽然是水军,但这批人大多没出过海,还是头一次看到海鲛,都看得目瞪口呆。这群海鲛抢食了一阵人肉,忽然又互相撕咬起来,有一条海鲛被咬得肚破肠流,却还在追咬别的鱼。破军号虽然离水好几丈高,仍然闻得到一股血腥味。
   
    柳风舞只觉眼前也有点晕眩。他握了握拳,闭了闭眼,想让自己清醒一些。这时却听得一阵惊呼,有人叫道:"有人掉下海了!"他猛地睁开眼,正见眼前有个人影正往下落。这人是白色长衣,正是个童女。她本就站在柳风舞前面不远,大概被这一股血腥味冲得立足不定。此时她还在空中,一身长衣被风吹起,好像凌风飞舞,但人人都知道只消那些海鲛聚过来,那她便要成为第二件祭品了。
   
    那个女子的头发被风吹乱了,露出半边脸,柳风舞只觉眼前一花,猛地抓起搭在栏上的一根铁锚,叫道:"快帮我抓着!"他飞身一跃,已跳出船栏。柳风舞动作太快,边上那些士兵还不曾省悟过来,他已经跳了出去,几个手快的一把抢住绳子,用力拉住,这时柳风舞已经离水面还有数尺,他看见有两条海鲛已向那水中的女子游来,仰头喝道:"快放绳子!"他喊得虽急,但这绳子此时有十来个士兵抓着,一时也放不下来。他眼见有一条海鲛已靠近了那女子,心中大急,人踩在铁锚上猛地一跃,手已自腰间拔出刀来。
   
    他跳下去的地方离那女子还有丈许,铁锚挂在船边正在摇晃,此时正晃向那女子一边,相距只有五六尺。柳风舞一跃足有六七尺,正踩到一条海鲛背上,他一刀直落,腰刀刺入那海鲛头顶。这条海鲛哪里受得住这等痛楚,一个足有六尺长的身躯猛地一晃。柳风舞只觉像是被烈马撞击一般,人一下失去平衡,腰刀也脱出海鲛体内,人被这海鲛甩了下来,"嗵"的一声落入水中。
   
    这条海鲛吃痛之下,猛地张开嘴,向柳风舞咬过来。这时柳风舞已落在水中,他水性虽然精熟,终无海鲛灵活,他心知逃不过,踩着水,正待用刀还击,却听得箭矢破空之声,那海鲛腮边已中了一箭,护痛之下,猛地冲出水面足有三四尺高,一个长长的身躯又平平落下,溅起一大片水花。
   
    柳风舞被这阵水花溅得眼里生疼,人也沉入水下。他能水中视物,在水中看上去,只见那条海鲛受了两道重伤,还在拼命挣扎,伤口正不住淌血,边上一条海鲛猛地冲过来,在这海鲛肚腹上咬去了一块,这条海鲛受伤虽重,却仍是凶狠异常,反口又咬住了那条海鲛,两条大鱼咬作一团。那个女子浮在海面上,离他不过三四尺远。
   
    柳风舞心知若不趁现在救人,连自己也回不去了。他把腰刀咬在口中,向那女子游去。一到她身边,他舒左臂揽住了那女子,正待向船边游去,头刚探出水面,只觉一股血腥气扑面而来,一条海鲛正向他咬来。
   
    那几条海鲛已全向这儿游过来了。柳风舞左手还揽着这女子,右手从嘴边取下刀来,大喝一声,一刀贴着水面削去。在水中不像在岸上那样用得出力道,但他这一刀仍是劲力十足,一刀正砍在那海鲛尖尖的鼻子上,将海鲛的鼻子也砍下一块来。
   
    (柳风舞左手还揽着这女子,右手一刀正砍在那海鲛尖尖的鼻子上。)
   
    海鲛吃痛之下,一口咬住了柳风舞的腰刀。即使在水中,柳风舞也听得那海鲛咬着刀身发出的尖锐之声,就如一把铁钳在扭动。他右手猛一用力,将腰刀刀刃竖直向下,海鲛正在用力,腰刀登时将它的嘴角割成两半,脱了出来,但这海鲛却浑若不知,还像咬着腰刀一般,一颗巨头仍在左右摇摆。柳风舞在战场上也经历得多了,从不曾见过这等凶恶的生物,他不禁一阵心悸,人也一呆。这时只听得唐开在船上叫道:"柳统制,快抓住!"唐开又放下了一根铁锚。这回因为是对准着放下来的,就在柳风舞头顶。柳风舞将腰刀仍往嘴里一含,只觉刀身上也是一股血腥味。这条海鲛刚才正抢食人肉,也不知这股血腥味是嘴里的人血还是海鲛自己的血,柳风舞也不敢多想,双手一用力,将那女子放在铁锚上,自己一手拉着锚齿,另一手又把腰刀拿了下来,叫道:"快拉!"唐开在船上一用力,尽管铁锚上挂着两个人,加上铁锚本身的重量,着实不轻,他拉得却仍是行有余力。刚拉出水面,那条鲛鱼忽然又冲出水面,向柳风舞扑来。柳风舞蜷起腿,那条海鲛咬了个空,猛地撞在船胸板上,"咚"的一声响。柳风舞仰起头叫道:"快拉!快拉!"他跳下水时没有多想,一鼓作气下水,也没害怕过。在水中险死还生地斗了这一回,虽然不过是短短一刻,他只觉像是过了好几年,只盼着早早上去,哪里还有刚跳下去时的锐气。
   
    唐开双手齐用,边上也有士兵帮忙,登时上升得快了,马上便拉上了两丈多,那条鲛鱼跳得虽高,此时已咬不到他了。柳风舞仍不敢怠慢,一手握着腰刀,盯着那海鲛,这条海鲛因为受伤流血,和边上的海鲛咬作一团,最先那条海鲛却已被咬死了,翻着白白的肚子躺在水面上动也不动了。
   
    铁锚一拉上来,几个士兵伸过手抓住柳风舞把他拉上甲板。柳风舞只觉周身骨节都散了一般,站都站不稳。他看了看那个女子,她周身湿淋淋地躺在甲板上,衣服紧紧贴在身上,脸也白得没一点血色,另两个童女正给她抚胸控水。他道:"她有救么?"那两个女子还没说话,忽然有人喝道:"让开!让开!"听声音正是玉清子的一个徒弟。那堆人登时让开一条道,只见玉清子走过来,面有怒色。
   
    是搅了他的龙神祭吧。柳风舞心头一凛,玉清子自不会迁怒于他,但说不定会对这女子不利。他正要开口,唐开已笑嘻嘻地道:"真人,恭喜恭喜。"他这句话有点突兀,玉清子不由一怔,唐开道:"此番出海,柳统制斩鲛立威,当主一帆风顺。龙神定是以此兆告诉我等,此行定不空回。"他这话有些强辞夺理,玉清子脸上却露出一丝笑意,道:"唐统制说得甚是。龙神有灵,鲛不能侵。"他话一出口,身后的两个弟子也放开喉咙道:"龙神有灵,鲛不能侵。"边上那些童男童女也异口同声地喊起来,连一些士兵也加入了这个行列。
   
    哪里是鲛不能侵,差点被那海鲛活活撕了。柳风舞把刀放回鞘里,这把百炼钢刀居然被那海鲛咬出几个齿印,不禁一阵后怕。
   
    自己究竟怎么样会有如此大的勇气,竟然视那十几条海鲛如无物,下水去救这个女子?柳风舞实在有些想不通。他又看了看那个女子,那女子已经控出了海水,醒了过来,正不停咳嗽。从一边望去,她的侧面真的有五六分像郡主。
   
    只是因为这个原因吧?柳风舞心头却是一疼。仅仅是因为她的侧脸看上去像郡主,才让自己不顾一切地下水救人。他本已决心永远忘掉郡主了,可是直到现在他才发现,自己是永远都无法忘记。
   
    帝国东北面有一个半岛,伸向海中,与句罗岛遥遥相对,围出一个内海。出海口数百里,绕过帝望角后,才是外海。玉清子所说的海上仙岛据说在这以东的大洋上,穿过句罗岛和倭岛之间的海峡还要航行许久,到底在什么位置,却是谁也不知道了。
   
    此时天色已是黄昏,回头已看不见帝国的海岸,一左一右隐隐的两片陆地,正是句罗岛和倭岛。柳风舞站在船尾,出神地望着落日。
   
    每一天,都离开她更远了。柳风舞伸手到胸前按了按那块玉佩,心中又是一阵痛楚。还有没有回来的一天?从出海那一日起,他就有几分不安。他虽然入水军团几年了,但从来没有到外海过,以前也曾随邓沧澜来内海练兵,看到内海时便惊叹海洋之大,而一上外海,才真正知道浩瀚无际是什么意思。放眼望去,什么也没有,只有海风吹过,眼中也只见鸥鸟追逐于船尾,巨大的破军号在水天之间,只如大江上一片落叶,或者比落叶之于大江更小。
   
    帝国初起,倭岛岛夷曾极为恭顺,年年派人入贡,以至于大帝下令倭岛入贡不必太勤,只需十年一贡。可是当帝国国力日衰,岛夷开始不服,屡次进犯与之隔海相望的句罗岛。蛇人初起那时,岛夷甚至举倾国之兵进犯,句罗藩王力不能支,向帝国求援。当时邓沧澜带了一万水军入援,联合句罗土军,大破岛夷十万,才使得岛夷不敢再次进犯。
   
    句罗岛其实也是个半岛,但与大陆只有一线相连。最南端是个叫仁华岛的小岛,句罗王在那里设成一个水军港口。破军号在那儿进行了最后一次补给后,便只能由自己在海中寻求补充了。好在破军号大得很,装满补给,足可以在海上行驶一年有余。在这一年里,只消能在某个小岛上找到淡水便可无忧。玉清子的杂役中有两个是句罗岛渔户,曾几次在外海捕鱼,对这一带还算熟,这一趟出海便由他们充任向导。可他们最远也只去过句罗岛外两百余里,再向外也是茫茫然不明,这一程仍是要一步步探出来。此次出海,作为水军最高指挥官的邓沧澜也没有反对,主要便是他也想让人将外海形势绘成海图带回来。这个任务,主要便是由唐开和柳风舞这两个百人队承担了。
   
    那些童男童女正在前甲板上做晚祷。这仪式是每五天一次晚祷,今天还是出发以来的第一次。海风从西向东吹来,那些童男童女的吟唱之声被海风吹得支离破碎,也听不真切,更像是从仙岛上传来的幽渺歌声。
   
    在遥远的帝都,她会不会也在高处眺望呢?柳风舞不知道。这些事对他来说,也像玉清子所说的海上仙岛一样遥远,根本无从想像的。隔着衣服,他抓紧了那块玉佩,心里却像破碎了一样的疼痛。
   
    前甲板上传来一阵喧哗,那是晚祷结束了。开始两天,那些童男童女还是安安静静的,出海这几日,好像一下解除了束缚,八百个少年男女在舱里叽叽喳喳个不停。对于他们来说,大海是陌生而有趣的,每天都能看到新奇的东西,玉清子也根本无法管束,便由他们去了,每天只在房中打坐炼气,很少出来。今天他们终于能再出来透透气,更是像要把这几天的郁闷都发泄出来。
   
    几个少年男女向船尾走了过来。这批童男童女都是选出来的,眉目清秀,声音也清脆动听,柳风舞看见自己手下的士兵差不多都是垂涎欲滴的地看着他们,若不是玉清子曾严令在先,只怕这船上真要出几件风月案子。
   
    他笑了一笑,转过脸。他比这些童男童女都大不了几岁,但好像和他们像两个时代的人一样。也许,上过战场的人和没上过战场的人,本来就是天差地别的。
   
    "柳统制吧。"一个女子的声音在他身边响了起来。柳风舞转过身道:"我是。"那是个十六七岁的女子,脸上略微还带着些稚气。她一见柳风舞转过身,脸上浮起一丝羞红,道:"我叫伍秋晶,柳统制。"这没头没脑的一句话让柳风舞有点摸不着头脑。这伍秋晶长得十分可爱,但总不会为了介绍自己才来搭讪的吧?柳风舞道:"伍姑娘,甲板上风大,你们还是回舱吧。"伍秋晶脸上更红了。她垂下头,小声道:"柳统制,这个……这个……"  难道她喜欢我么?柳风舞不禁有些好笑。他是二百个士兵的副统制,年纪又比唐开小好多,在那些少年人看来,他这个长相英武的副统制可比一脸沧桑的唐统制好看得多。他笑了笑道:"有什么事么?"伍秋晶道:"我和朱洗红住一块儿的,她现在还不能起床,今天我们出来,她非要我来找你,说谢谢你。"柳风舞有点莫名其妙,刚想问朱洗红是谁,这时边上有一个女子发出格格的笑声,也不知听了什么好笑的了,大声道:"秋晶,快来啊。"伍秋晶道:"来了。"她向柳风舞敛衽一礼道:"我过去了。"她刚转过身,又急匆匆回过头道,"朱洗红就是那天你救的人。"是她啊。柳风舞脸上还带着点笑容,心里却是一疼。那个有些像郡主的女子名叫朱洗红啊。他重新转过身,看着船尾。海风正紧,帆吃饱了风,破军号正全速全进,船尾也激起了雪白的浪花。夕阳如血,映得海上也通红一片。
   
    那些少年在甲板上透过气后,又一个个回舱吃饭了,甲板上重新安静下来。柳风舞把士兵集结起来,也准备轮班下去用餐,这时一个士兵忽然道:"统制,你看那是什么?"他的手指着船桅。柳风舞抬起头看了看,大吃一惊。只见桅杆顶上像一支火把一样,冒出蓝幽幽的火光,他惊道:"快!快灭火!"那了望台上水兵也已听到他们的叫声,扭头看了看头顶,又大声道:"统制,这不是火啊,什么也没着。"这时一个老兵惊道:"统制,这是幽冥火,要来风暴了!"柳风舞道:"你知道的么?"这老兵咽了口唾沫道:"当年我随邓都督入援句罗岛,曾听那儿的渔户说过,海上每当大风暴来临之前,船桅往往会发出蓝火。这火是冷火,不会烧着东西的。"柳风舞手搭凉篷看了看,船桅也太高了,根本看不清,但这半天却不见烧下来,只在桅顶跳动,这船桅倒像是一支蜡烛。他看了看船右边,远远的天幕上,已有一大块天空变黑了,像是水中刚滴下的一滴墨。他心头一凛,道:"你们马上去向玉清真人和唐统制禀报,请两位大人都来看看。"他在船边盯着那块天空。那一大片黑云现在已越来越大,像是会生长一样,在陆地上,从来没见过这等景象。没过多久,他听得唐开在身后大声道:"出什么事了?"他转过身,却见唐开正从底舱走上来。今天轮到唐开的部队划桨,唐开在底舱呆了半天了。柳风舞道:"唐统制,你来看看那边的天空。"唐开走到船边看了看,道:"是风暴要来么?这么黑啊?" "那是蛟云。"玉清子的声音忽然响起了起来。柳风舞和唐开转过身,却见玉清子正站在他们身后,那两个徒弟也捧着剑跟着他。柳风舞行了一礼道:"玉清真人,蛟云是什么?" "蛟云是海蛟升天时起的云。蛟云一过,狂风暴雨大作。看样子,蛟云一个时辰后就会过来了,唉,只怕……只怕……"玉清子没有说完,柳风舞却知道玉清子是说只怕因为那天的龙神祭没做好才会引起蛟云的。他也不好说什么,唐开道:"安知此事不是运气,龙神派海蛟升天,起风送我们一程呢。柳统制,我去看看辎重有没有捆好,你让弟兄们小心,先把主帆下了。"柳风舞一阵感激,道:"唐统制,有劳你了。"他转身对玉清子道:"玉清真人,请回舱歇息吧,破军号坚不可摧,不会有什么闪失的。"玉清子脸上也恢复了平常的雍容,他微微一笑道:"柳统制,你小心一点。"他一躬身,按法统的规矩行了一礼,施施然走了回去。柳风舞回了一礼,点齐本部水兵,让几个力大的操舵,自己盯着那一片黑云。
   
    这黑云像是在旋转一样,当中有一片正探下来,远远望去,正似云中有一条黑龙要探海取水。这一条探下来的黑云也似自己在生长,越来越长,没过多久,便伸出长长一条了。这就是蛟云吧。柳风舞看着那块云,对那老兵道:"你以前见过这些么?"这老兵道:"我也没见过,不过在句罗岛听人说起过,海上一旦起风,那就只有听天由命了。"听天由命?柳风舞心头像被刺了一下,他放声笑道:"今天我倒要逆天而行。"他这一言出口,那老兵也吓了一跳。柳风舞向来随和平易,今天却不知如何,竟然如此豪气干云,那是从来没有见过的事。他道:"柳统制,这个……"他话还没说完,柳风舞已大声道:"主帆收起后,马上把船边的小船都扎紧,盖上油布,再检查一遍,不要有什么闪失。"正在这时,忽然货舱中发出一阵惊呼,只见一个人影从货舱里一跃而起,只听得唐开的声音从下面传了出来:"抓住他!"柳风舞一惊,扭头一看,却见一个人已冲上甲板,正在向舱顶攀去。这人手脚麻利之极,手足并用,攀得极快。
   
    这是个什么人?柳风舞抽出腰刀,对那老兵道:"大家小心了。"他脚一点地,抓住了桅上挂下的一根缆绳,人轻飘飘跃起,两脚一勾,勾住了缆绳,一手两足齐用,人像是粘在这缆绳上的一般,极快地向上移去。
   
    那人此时已上了舱顶,正准备要爬上了望台去,却见柳风舞也已上来,那人一咬牙,冲到边上,手中一闪,现出一把短刀,猛地挥刀向缆绳砍去。  这缆绳本是为固定主帆的,现在主帆已经卸下,绳子还不曾卷起。柳风舞人还在绳子上,刚探出头来,见那人要来砍缆绳,他大喝一声,手一甩,腰刀电闪而上。这一刀飞得太快,势带风雷,那人没料到柳风舞悬空还能出手,一怔之下,刀已掠过他的手腕,"嚓"一声,将那人的手齐腕斩下。
   
    那人中刀,疼得大叫一声,那一只断手已掉落下来,手中还握着刀。柳风舞看准了,伸出右手一把抓住那只断手,轻轻一抖,将那断手从刀上甩脱,左手猛力一拉,双腿缠在缆绳上也用力一蹬,人已疾射而上,轻轻落到了舱顶。
   
    那人根本料不到柳风舞来得如此快,他本想冲上了望台,居高临下,眼见已是行不通了,他变招倒也极速,不等柳风舞攻来,人在舱顶一个翻滚,左手已抓住了柳风舞的那把腰刀,摆了个防守的姿势。只是他右腕已断,血还在不停流下来,此时连站都站不稳了。柳风舞嘴角抽了抽,道:"你是什么人?"这人脸已煞白,却也不说话。柳风舞道:"你快扎住伤口,不然失血过多,你可活不了了。"这人忽然跺了跺脚,一刀向胸口刺去。这一手倒让柳风舞吃了一惊,他也没想到这人一见逃不脱,便萌死志,脚下一错步,人已疾闪到这人左边,一拳向他肘弯打去。假如打中的话,这人便握不住刀了,想自杀也办不到。这人刀本向胸口疾插,刀尖刚入肉,左手却不由得颤了颤。左手力道本来便远不及右手,这般一缓,肘弯已被柳风舞一拳击中。这一拳打得很重,只怕肘骨处的骨节也被柳风舞打折,他哪里还握得住刀?"啪"一声,刀落了下来。
   
    柳风舞一拳得手,丝毫不慢,一脚踩住那人的左手,右手刀一划,在那人衣服上割下一长条布条。他将布条一头咬在嘴里,左手在那人右腕上一缠,猛地一拉,布条一下束住伤口,血登时止住了。
   
    这时唐开已冲了上来,道:"柳统制,你抓住他了?"边上两个士兵过来抓住了那人。柳风舞放开了他,把自己的腰刀拣起来,在那人身上擦了擦收回鞘中,道:"这是什么人?"唐开道:"他不知何时上船的,竟然躲在一个货箱里,我刚才下去检查时觉得有异,才发现的。这人好厉害,竟然被他伤了两个兄弟,我打了他一掌他才逃出,不然只怕他是想在货舱里把我们杀光。"这人竟然先中了唐开一掌?柳风舞记得在军校中听老师说过,西府军有两样特异的本领,一样是斩影刀,一样是斩铁拳,在单兵对决时都非常厉害。唐开本来出自西府军,他的这两种本领一定很强。这人若不是先中了唐开一记斩铁拳,只怕自己没这么轻易收拾他。他走到这人边上,道:"你到底是什么人?"这人一动不动,一个士兵试了试他的鼻息道:"统制,他昏过去了。"唐开道:"叫医官速去救治,定要查问他的来历。"柳风舞和唐开走下舱顶,这时玉清子的一个弟子出来道:"请问统制,出了什么事?"唐开道:"没什么大碍,请真人放心。"这时两个士兵正挟着那人下来,那小法师一见,惊叫道:"他是虚行子!"他这一声出口,唐开和柳风舞都大吃一惊。这名字,明明是个法统的,怎么会躲在货舱里?唐开道:"他是法统的人么?怎么躲在舱中,还伤了我们三个弟兄。"方才他对柳风舞说是伤了两个,现在成了三个,那自是故意要把情形说得严重些。
   
    小法师道:"他是上清丹鼎派真归子师叔的弟子。他怎么会来船上的?"上清丹鼎派的排行是"泰极真虚",而清虚吐纳派是"天开玉宇",这些排行唐开和柳风舞并不清楚,这小法师是宇字辈的,也懒得跟他们说。唐开听得这虚行子是上清丹鼎派了,才舒了口气,道:"我们也不知他为何躲在船上。"小法师走到虚行子跟前,两手合拢,食指、拇指相并伸直,另三指相交屈拢,忽然用两根食指在虚行子胸口一戳。他手指刚碰到虚行子身上,虚行子头动了动,却仍是垂了下去。他叹了口气道:"我的功力还不行,看来得让师父来试试。两位统制,把他送到我师父舱中吧。"把虚行子送到玉清子舱中,那小法师刚把门关上,唐开小声道:"柳统制,你说这虚行子到底是什么来历?"柳风舞沉吟了半晌,道:"唐统制,有些事我们不知道的话,还是不知道算了。"唐开本是西府军中的人,对帝都法统两派相争不甚了了。法统分为上清丹鼎派和清虚吐纳派后,两派在帝君跟前争宠,无所不用其极。现在上清丹鼎派因为门下的弟子张龙友和叶台的丹药相当灵验,地位已超过了清虚吐纳派。这次玉清子出海寻仙,虽然得帝君大力支持,上清丹鼎派掌教真归子不敢反对,但天知道会不会使什么阴险手段。好在现在是在茫茫海上,真归子再神通广大,手脚也伸不到这儿来。虚行子死后扔进海里喂鱼,也没人会知道的。柳风舞有些厌恶这些勾心斗角,他也不想让唐开掺进去。
   
    唐开笑了笑道:"也是。天高海阔,帝君现在也管不到我们,回去后你不说,我不说,自然从来没有过虚行子这个人。"他语气虽似说笑,但柳风舞也听得出他话中有些忧虑。本来以为出海无非是与天地相争,没想到当中还夹了那么些法统派别之争,这一趟出海,真不知还会发生什么事。柳风舞道:"唐统制,我们最好还是再细细查一遍。"唐开忽然小声道:"正是。也许,船上不止他一个人。"他看了看正在忙碌的水兵,脸上已带了忧色。
   
    这时,一个柳风舞队里的士兵过来道:"两位统制,船头的小艇都已捆扎周全,主帆也已落下了。"柳风舞看了看右边,现在那块黑云已几乎要碰到海面了,越往下就越细,这团黑云的样子就像个漏斗。虽然破军号并不对着那黑云驶去,但现在却已经近了许多,看上去,那团黑云也大了许多。只是半个时辰,这黑云离破军号的距离已近了一半,玉清子说是蛟云一个时辰后来袭,竟是分毫不差。柳风舞看了看桅顶,那些幽冥火现在已经大多熄灭,偶尔还冒出一条蓝幽幽的光,像是蛇信。唐开看着黑云,忧形于色,他道:"看样子我们可是凶多吉少啊。"柳风舞却只是一笑道:"唐统制,你自己不也说,这安知不是龙神来送我们一程的。放宽心吧,我不信纵横水上的水军团会被这阵风暴打败。"他说得很是豪气,唐开却仍是摇了摇头道:"天地间的伟力,岂是人力能抗。算了,是祸躲不过,吃完饭后,我把我的另一半人也加到桨手里,希望能和这蛟云错开。柳统制,掌舵之责,就全归你了。"柳风舞道:"现在掌舵的是我队里的徐忠,他是个行家里手,我再加派两个人去帮他。"唐开又看了看甲板上,现在甲板上的东西已全部固定住了。他道:"要是躲不开,那半个时辰后必定会有大风雨。柳统制,你们在甲板上可要当心。"柳风舞带着队中的士兵吃完了饭后,重又稳稳地站在甲板上,看着那条黑云。划桨的人已多了一倍,船行得快了。现在已经可以看出那黑云确实是在向这边移动,因为近了许多,只见那条伸下来的云柱弯弯曲曲,正在不住地转动,真个有如蛟龙一般。
   
    柳风舞喝道:"甲板上留二十个人,其余的进舱。"他看了看那了望台,上面的那水兵还坐在那儿。他伸手到嘴边喊道:"喂,你下来吧。"风雨将来,在上面实在太危险了。那水兵却把身子探出来道:"柳统制,我已把自己绑在桅上了,不要紧。"柳风舞心头一热,也不再说什么。他走到船尾的舵舱外道:"徐忠,没事吧?"舵手徐忠身上也绑了根绳子,他看了看舵边的罗盘道:"统制放心,我当年在大江里也遇到过风浪,这儿顶多大一些而已,没事的。"一阵浪头已卷着白沫翻卷而来。海水本来已如墨一般黑,但翻出的白沫却仍是像雪花一样白。这层浪在海面上行进极快,打在船边,"哗"一阵巨响,破军号庞大的船身也被打得侧了侧,有海水溅上了甲板来。那老兵这时就在柳风舞边上,他惊叫道:"统制,蛟云要来了!我们进舱吧!"柳风舞看了看舱口。一个个舷窗都已关上了,那些童男童女的座舱也一丝声响都没有。他们也许已经吓呆了吧。他喝道:"船上若不留人,万一出些什么事,便无法解决了。你们再分十个人进去,留十个最强的跟我守在甲板上。"甲板上只留下十个人后,破军号上便更加冷冷清清。五十丈长的船身,现在左右各有五个士兵,柳风舞道:"抓紧栏杆,站稳了。"风大了,主帆虽然早已卸下,但两张副帆吃饱了风,比以前张着主帆更快,柳风舞听得底舱里发出了"啪啪"的声音,那准是唐开在命令手下将桨收回来,封住桨孔。现在破军号驶得如此快,划桨已没多大意义,反是桨孔里有可能涌进海水来。
   
    又是一阵浪打来,破军号开始像在大箩里颠簸的一颗豆子一样东倒西歪,但仍是破浪而行。那条蛟云现在更近了,看得到蛟云和海面相接部分纯是海水,里面还有一些鱼在飞速地转动。远的时候看不出大小,现在可以看到,那黑云和海水相接处大约总有两丈来宽。因为是上大下小,黑云上端,只怕有几千丈宽吧。
   
    那个老兵脸色煞白,双手紧紧抓着舱壁的扶手,动都不敢动。柳风舞倒是笑了笑道:"胆子大些吧,我们在战场,面对着蛇人时,你好像也不曾怕。"这老兵有点哆哆嗦嗦地道:"那时可不是这样大的东西啊……"他话没说完,破军号忽然一侧,像是要翻倒一样。船上的士兵都没防备,人一下倒了下来,幸好他们都马上抓紧了扶手,一个也没掉下海去。只是从舱中一下发出了一片惊叫声,最响的是那些童男童女的。隔着厚厚的板壁,他们的声音有些闷,更像是从地底深处发出的一样。
   
    (破军号正在这碟子的边缘飞快地行进,看样子,更在绕着圈驶向这碟子中心。)
   
    破军号虽然侧着,速度却一下子又增大了许多。而天空也好像在这一瞬间发生了变化,那些黑云极快地转动,人只消看着天,便要头晕。柳风舞站直了,叫道:"这是怎么回事?"现在破军号虽然侧着,但因为行得快,反倒不颠簸了。这时了望台上那士兵高声道:"柳统制,你看那儿!"海上,像是突然出现一个巨大的碟子一般,有一片方圆数里的地方一下子平静下来。本来这儿浪涛滚滚,但这一大片地方却全是小小的细浪,它们一道道向外伸展开,倒像是平静的湖面上扔下一块石子时起的涟漪。但涟漪是层层向外的,这些细浪却你追我赶地在转动。破军号正在这碟子的边缘飞快地行进,看样子,更在绕着圈驶向这碟子的中心。
   
    而这中心,便是两里外的那条蛟云。蛟云现在与破军相距只有两里,已经能看得很清楚。在几十里外,蛟云看上去是直直向下,但现在才可以看到,原来蛟云并不直,而是扭曲着,瞬息万变,只是上下两头移动得较少,当中特别的靠海那一段,像是一条受伤的巨龙,不时弯曲。
   
    这是个漩涡啊!
   
    柳风舞在大江大河上也见过漩涡,那时的漩涡也有些叫人害怕,但从来没有大到这等样子的。现在,破军号正在驶向这漩涡中心,照这速度,半个时辰都不用,便会到那蛟云的位置了。他倒吸了一口凉气,大声道:"快!把副帆也全下了!"唐开说那蛟云是送破军号一程,这倒没说错吧,现在破军号的速度,大概连设计这船的工部叶员外也不曾想像过。太快了,船身不时发出"吱吱"的声音,像是要散架一样。这一程,是要送他们到鬼门关去吧。
   
    柳风舞喊过,那些士兵像一下省悟过来,纷纷去卸副帆。现在破军号虽然侧着,却相对平稳得多,只是风实在太大了,两张副帆被吹得几乎像半个球,缆绳也绷得紧紧的,他们怎么也解不开。柳风舞正拼命解着一边,却看见在解前帆的那个士兵情急之下,拔刀去砍绳结。柳风舞大惊失色,叫道:"别砍!"来不及了,那士兵一刀正砍断了缆绳,那根绷得紧紧的缆绳像是巨人尽全力挥出的长鞭一样,猛地甩出来,正抽在那士兵身上。甲板上本来平稳得很,那士兵也有点托大,手没抓住扶手,这缆绳抽在他身上,他的身体像一粒豆子一样被抽得腾空而起,发出了一声惨叫,登时坠入海中。缆绳余力未竭,抽在船边,把栏杆也抽得折断了一条,这才垂下来。
   
    几个士兵冲到船边向外看,但在这大漩涡中,就算一个人泳术再高,也动弹不得分毫,何况那士兵被先抽了一下,只怕人还没入水便已死了。
   
    柳风舞叫道:"先别管他,放帆!"他已把绳子解开了。绳结甫解,便像被人抽着一样,从拴缆绳的铁环中极快地拉出去,粗粗的缆绳上冒出白烟来。柳风舞连忙浇上一桶海水,像是泼在燃烧的火炉上一样,"嘶"的一声,腾起了一股白色的蒸汽。这缆绳抽得太快,若不浇水,只怕会擦出火来的。
   
    此时两张副帆也已卸下来,可是船速却只是稍慢了一些,并没有什么大变化。他看了看右边,破军号现在侧的角度更大,幸好不是直直向着中心开去,只是一圈圈地在绕着那蛟云在转。只是刚才这一刻,破军号几乎已是绕着这漩涡转了一圈。
   
    破军号离蛟云仍然还保持着两里的距离,圆三径一,那么这一圈足足有十二里了,而刚才卸副帆这一刻,连小半个时辰也不到,破军号若在顺风顺水时,一个时辰最多不过能驶三十里。这样算来,现在破军号已比最高速度还快了近一倍。柳风舞和现在工部的一个专工数学的员外苑可珍是同班同学,曾向他请教过不少事,他默默地算着,心中已惴惴不安。
   
    这时唐开忽然从底舱钻出来道:"出什么事了?怎么这么快法?"他头刚钻出来,便吓得目瞪口呆。那蛟云几乎伸手可及,现在看得到的下半已纯是一条水柱,里面不时发出白白的闪光,想必是些卷入水柱中的鱼类。他扶着壁上的扶手走到柳风舞边上,惊叫道:"天!那到底是什么?" "不知道。唐统制,你在这儿看着,我去舵舱看看。"唐开头也没回,还在入神地看着那蛟云,突然一笑道:"吾得以一睹如此奇景,死无憾矣。"这老不正经。柳风舞在心底笑骂了一句。其实唐开年纪虽然比柳风舞大了十岁,却连三十还不曾到,还不能说他是老人。但唐开这时还能开得出玩笑,倒也让柳风舞佩服。他道:"要不死,那就更无憾了。"他扶着扶手向舵舱走去,刚走了几步,破军号忽然又是一震,这回是从船左边打过来的。破军号还在漩涡外围打转,右边是一层层的细浪,左边却仍是大浪。这浪头很大,破军号本是向右倾,被这浪一打,整只船又倾了过去一些,几乎要翻倒,舱中又发出了一阵惊呼。但破军号船头向右一侧,重又恢复平衡。如此一来,船在漩涡中又进了一步。柳风舞紧紧地抓着扶手,身上的衣服也被溅上来的海水打湿了。他一步步向后走去,一到舵舱外,便大声叫道:"徐忠!徐忠!"从舵舱里,徐忠瓮声瓮气地答了一声。柳风舞走到舱边,叫道:"快把船开出这漩涡!"徐忠正扶着舵柄,边上两个助手则扶着他。刚才一个大浪,将舵舱中的三个人都打得透湿,徐忠的头发胡子全被海水打湿了,粘成一片,他大声道:"柳统制,那还得有这个本事!"徐忠说得气急败坏,全无对柳风舞的尊重之意,柳风舞也没有在意,心知此时生死一线,徐忠现在想的也就是如何把船开出漩涡。但这漩涡太急了,不论他如何使劲扳着舵,但破军号仍是缓缓向漩涡中心驶去。
   
    这时,船又猛地一晃,徐忠边上的一个助手惊叫起来,一手指向船的左边。柳风舞抬起头,心猛地一沉。眼前,赫然现出了一堵水墙,几乎是直立着的,已升到了甲板以上。但这道水墙表面却平滑如镜,只是微微有些起伏,并没有意料中的那样向船上打来。柳风舞绕过舵舱,到了船左边。
   
    一到左舷,只见左边那五个水兵一个个吓得目瞪口呆,抓着墙上的扶手,都泥塑木雕一般,动也不动。此时天已全黑,但周围却出奇的亮,放眼望去,这道水墙还在升高,水墙顶上,不时有浪涛打过来,水花向雨点一样洒在船上,并不很多。
   
    柳风舞已知道这等奇景,实际上是因为漩涡越来越急,使得中心越来越深。原先那个漩涡还像个碟子的话,现在已变得像个碗了,而破军号就像一颗在碗壁上滚动的小豆,正急速向前,水墙正在升高,那说明破军号正一圈圈向漩涡中心滑去。他耳边只听得雷鸣般的水声,和这堵平静的水墙极不协调,而水墙也似乎伸手便可触及,就在眼前,表面光滑如镜,几乎照得出人影。天地的伟力,那是人永远也征服不了的吧,柳风舞的心沉到了谷底。
   
    这时一个士兵突然大叫道:"不!不!"他放开了抓着的扶手,人猛地向栏外跳去。这人和柳风舞中间还隔了几个人,柳风舞也根本反应不过来,便见他已双手抓着栏杆,上半身欠出了船外。
   
    此时破军号几乎是和那水墙平行,相隔只有一两尺,这士兵的头刚触到水面,忽然发出了一声惨叫,像是钻进了一个高速转动的风车之中,而风车的叶片都是锋利之极的刀片,他的头顶登时被削去了一块,血和脑浆四溅。水流太急了,这士兵又手抓着栏杆,头一碰到这漩涡中,登时被削去了半个脑袋,剩下的残躯才慢慢地倒下去,也听不见声音,一具尸身摔出了栏杆外面。
   
    随着他的惨叫,另四个士兵也大叫起来。他们本已惊恐万状,又眼见这等诡异恐怖的景象,一个个都再也忍受不住。柳风舞心知若任他们叫下去,那只怕这四个士兵马上都要崩溃,步他的后尘了。他拼命克制住想要大叫的欲望,大声道:"不要叫!"但是在轰隆隆的水声中,他的声音哪里压得住,一个士兵又猛地放开了扶手,一头跳出船外。
   
    这士兵没抓着什么,他一穿入水墙,几乎立刻就不见踪影,倒没有刚才那么恐怖。但柳风舞知道,在这等湍急的水流中,一进去便会被撕扯得连渣子也不剩,那真的是粉身碎骨啊。他的心头已尽是凉意,再也忍受不住,嘴已张开,那一声大叫马上要冲口而出。
   
    这时,突然从桅杆上飘下一个人的歌声:"身既死矣,归葬山阳……"  这是帝国军的葬歌啊。此时唱葬歌,那真是不吉利,但这首葬歌雄浑悲壮,却像一股冰水兜头向着柳风舞浇下,他一下清醒过来。这是绑在了望台的那个士兵在唱吧。桅杆还高,他大概仍是在海面之上,没有进入漩涡中,才能保持清醒。柳风舞心中一定,本要冲出的那一声大叫出口时,却又成了歌声。
   
    两个人的歌声已响了许多,左舷的另三个士兵本来已眼露疯狂,只怕马上也要彻底崩溃,跳出船去,听得他们的歌声,眼睛都是一亮,也加入了合唱中。唱得两三句,只听得右舷也响起了唐开他们的声音,马上,舱中的士兵也应和进来。船上还剩的一百九十七个士兵,人人在唱。柳风舞心头热了起来,脑中也渐渐清醒。
   
    这时,连那些玉清子带来的童男童女也加入了合唱。他们本就是善歌的,初时还只是一两个男声女声,唱了一遍后,大概已会唱了,八百个声音同时响了起来。
   
    "身既死矣,归葬山阳。
   
    山何巍巍,天何苍苍。
   
    山有木兮,国有殇。
   
    魂兮归来,以瞻家邦……"唱到第三遍时,已把前面的全部都扔掉了,只唱那最后八个字。一时间,歌声竟然已压倒了水声。
   
    柳风舞眼里流下了热泪。"魂兮归来,以瞻家邦。"这八个字犹如故土的召唤,让人心中涌起无限勇气,他眼前仿佛又看到了春暖花开的帝都,年迈的父母为自己这个年少有为的儿子骄傲的笑容,还有就是郡主的笑颜。
   
    这时,一个舵手突然摔出了舵舱,正摔在柳风舞跟前。徐忠现在正在拼命向右边扳着舵,但水流太急,他三人已经筋疲力尽,手只得松一松,铁木制成的舵被水流带得一下正了过来,这个在船左边的助手登时舵柄被打出来,破军号马上又向漩涡中心滑了数尺。柳风舞一把扶住他,道:"你到外面来!"他又扬声道,"唐统制,你到舵舱帮一把!"他刚帮着徐忠扶住舵柄,用尽力气向右边推去,唐开已走了进来。他一把拉开右边那个助手,伸手抓住舵柄。他二人的力量远比那两个助手大,这根舵被硬生生地重又扳到了右边。
   
    这根舵是用一株巨木整根削制,又经工部侍郎张龙友用秘药炼过,比铁还硬,但在这等大力下,也发出了"吱吱"的响声。唐开抓着舵柄,喃喃道:"天神保佑,不要断吧。"那两句歌还在一遍遍地唱。有那八百童男童女的声音加入,这歌也有几分动听。"魂兮归来,以瞻家邦。"这两句话与其说是葬歌,不如说像是呼唤,带着无限的希望和期盼。
   
    破军号疾逾奔马,在漩涡里又转过了一圈。但这时谁都看得出,水墙在慢慢降低。这表明现在破军号已是在慢慢驶出漩涡。铁木舵在柳风舞手中颤颤微微,不时发出"吱呀吱呀"的响声。唐开在一边还喃喃道:"不要断,不要断。"不知过了多久,柳风舞只觉两臂已酸痛不堪,几乎再也没力气了。他忽然眼前一亮,叫道:"快来个人,带卷绳子来!"一个士兵走了过来,一臂上挎着一根绳子,到舵舱头却不知要干什么。柳风舞道:"来,一头绑住这儿,右边的人马上都过来帮着拉。"那士兵恍然大悟,扔过绳子来在舵柄上打了两三个死结,一手挽起绳子的另一头叫道:"弟兄们,快来帮忙!"舱外的士兵都只能用一只手拉,但有了这五个人帮忙,柳风舞只觉手上的力道轻了许多,他长吁一口气,才扭头看了看外面。
   
    现在,这水墙已和甲板平齐了,也就是说,现在破军号重新回到了漩涡外围,再转一圈,只怕便可让破军号驶出漩涡。柳风舞心头一宽,正想学着唐开说句笑话,忽然耳边只听得一声巨响,"砰"一声,又听得外面的士兵一阵惊呼——舵柄断了!
   
    破军号是用极为坚固的木料做的,舵舱作为最重要的部位,更是做得坚不可摧。舵舱呈三角形,一个尖对着船尾,在这三角形尖端舵柄伸进来的地方,留着一条空隙,好让舵柄转动,现在舵断开的地方便几乎是贴着舵舱壁,舵舱里本来有五六尺长的舵柄如今只剩下一尺多。
   
    柳风舞已平定下的心猛地提起。现在破军号正在漩涡边缘,如果失去了舵,那就将前功尽弃,又要被带进漩涡中心去了。在这一刻,他脑中闪过了许多,正待不顾一切冲上去用身体挤住舵柄。还不等他动,徐忠猛地冲上前去,身体已挤进舵舱前角里。舵正在直过来,那根舵柄也正急速地打过来,但徐忠的身体一挤进去,舵柄重重地压在他身上,发出了一阵骨胳断裂的声音,然后就被卡住了,舵仍是保持着船向左方的角度行驶。但这一记力量实在太大,徐忠嘴里一下喷出一口血箭,直射到船尾。柳风舞叫道:"徐忠!挺住啊!"这时破军号终于到了漩涡边缘。在漩涡中转了几圈,转舵只是改变它的方向,船速却丝毫未减,一冲出漩涡时,破军号被浪头抬得腾空而起,像是要飞起来一般,几乎是贴着水皮飞出了十余丈,才重又重重地落下水。"哗"的一声响,船两边溅起了数丈高的水花。
   
    终于脱险了!柳风舞又惊又喜,叫道:"徐忠!徐忠!你办到了!"现在浪涛虽大,却已脱出漩涡,舵已没有那等大力,已能轻易扳向右边了。柳风舞扳开舵,他伸手去拍拍徐忠的肩,道:"徐忠,你还好吧?"舵一扳开,徐忠整个身体也一下瘫倒在地。柳风舞一惊,正待去看他的面色,唐开已低下头去试了试他的鼻息,摇摇头道:"柳统制,他被挤死了。"刚才在漩涡中,舵反弹回来的力量连铁木舵柄也能挣断,不消说徐忠这等血肉之躯了。他被舵柄挤得胸部塌陷,只怕刚才便已死了。倒在地上,他仍是双目圆睁,怒视着船尾。柳风舞心头一颤,弯下腰去,给徐忠阖上了眼。
   
    那些士兵被刚才一震,已停住了歌声,那些童男童女却还在唱。只是他们大概也被刚才这一震吓了一跳,歌声没有那么整齐了,"魂兮归来,以瞻家邦"两句显得有气无力的。
   
    魂兮归来,以瞻家邦。柳风舞默默念着这两句,心中也似流血一般疼痛。
   
    唐开已走出舵舱,拉开底舱口,叫道:"会掌舵的,快来一个!"水军团的士兵都会驾船,唐开和柳风舞这两个百人队在水上训练得更多,两队更有一两个掌舵的好手。有人闻言马上上来,唐开道:"你马上去掌舵。"他说完,又叫道,"来人,把这舵绑好。"断开的舵柄有四五尺长,绑好后,舵柄短了两尺,但勉强还可以用。等那个舵手掌上舵后,唐开拍了拍柳风舞后背道:"柳统制,别伤心了,战士临阵,不死即伤。这个舵手只怕也早有准备的。"柳风舞抬起头,也说不出什么话来。
   
    现在除了船上的灯光,周围一片漆黑,像是封闭在一个铁盒里,四周都是巨大的浪涛声,震耳欲聋。离开漩涡,破军号不再随漩涡转动,但速度却仍保持先前的高速,随波逐浪,起起落落,甲板上的人也被摇晃得东倒西歪。现在掌舵的人比徐忠要差一些,但手法也相当精熟,船还是平安无事。柳风舞把打上脸的海水抹去,道:"现在我们的方向对么?"唐开看看装在舵舱前的罗盘道:"还在向南,应该没错。"玉清子的打算是穿过句罗岛和倭岛之间的海峡后,转而向东南方向行驶,因为他说的海上仙岛本是无根仙岛,只在海上随风漂浮,要找到仙岛,一半得靠运气。可现在天黑成这样,就算仙岛在面前也不知道了。唐开叹了口气,道:"真是九死一生,柳统制,等我们回帝都,这一趟出海可有得我们吹上两三年了。"有两个士兵进来,正要把徐忠的尸首拖出去,柳风舞急道:"你们要做什么?"那两个士兵一怔,唐开道:"柳统制,别冲动,现在是给他海葬。"所谓海葬只是好听的说法,其实就是把尸首扔到海中。当船在海中时,若有死人,必须马上扔掉,不然会使得满船蔓延瘟疫的。柳风舞也知道这个习俗,但徐忠舍身救了破军号,马上就要把尸身扔掉,他实在有些不忍。他道:"可是,不能等风暴止了再说么?"唐开看着天空。天空黑漆漆的,什么也看不见。他笑了笑道:"柳统制,现在风高浪急,涛声一如战场上的金鼓,男儿葬在这万丈波涛中,岂不得其所哉?"柳风舞有些呆呆地看着他,一句话也说不出来。他一向以为自己已经是个老行伍,但和唐开这等真正从死人堆里爬出来的老兵一比,自己就像刚从军校毕业一般稚嫩。他没说什么,站直了身,跟唐开一起向徐忠行了一个军礼。这时那两个士兵才拖着徐忠的尸体,把他像个包裹一样扔出船,便无声无息,连入水之声也被隆隆的波涛掩去。
   
    这时,忽然从天空中打了个闪电,照得眼前一亮,太亮了,柳风舞只觉眼前一花,反倒看不清楚。这里他忽然从眼角瞟到在船右侧数百步外像是有什么东西,但刚要转头,眼前又重归黑暗。他有点怀疑是不是自己眼花了,转过头看了看唐开,却见唐开张着嘴,似乎是看见什么可怕的东西。
   
    又是一阵响雷,几乎就是在头顶爆响,雨倾盆而至。在那蛟云边上,虽然声响很大,却最多只有些溅起来的海水,现在兜头浇下的却是冰冷的雨水。雨水把柳风舞本已湿透的衣服又淋得湿了一层,寒意爬上他的脊背,他小声道:"唐统制,你刚才看见什么了?"唐开这时一凛,道:"柳统制,你也看到了?那就不是我眼花吧?"柳风舞只觉浑身都浸透了寒意。刚才,他看见在船右边,隐隐约约的,是一艘巨舰的影子。那艘船大得几乎和破军号相等,但船上却没有一盏灯。  在这海上,如果碰到一艘别的船,那并不是一件让人害怕的事。可是在这样的夜里,在狂风暴雨中,先前根本没发现附近有别的船,这艘船妖异之极地出现,实在让人担忧。柳风舞道:"我也看见了,那是……"这时,一个水兵大叫道:"是艘船!"甲板上的水兵一下都挤到了右舷,柳风舞和唐开也转到舷边,向暗中看去。天太暗了,雨又下得大,根本看不清什么,可是在疾吹过来的风中,柳风舞闻到咸腥的海风里,有一丝腐败的气味。
   
    这时又是一道闪电划过,随着那金色的光亮,甲板上的人不约而同地惊叫起来。这道电光照出了一艘巨船的影子,就在破军号右边约摸五六百步处,船头对着破军号船身,直冲过来。尽管闪电只是极快地一闪,但他们也都已看到了那艘船,绝不是某个人的错觉。
   
    柳风舞和唐开面面相觑,不知这艘船到底是什么底细。这时唐开突然冲到舵舱边,大叫道:"转向!发信号!"那艘船正对着破军号过来,按理刚才这般有闪电划过,那船上也该看见破军号了,但那艘船却丝毫未变方向,仍是直直冲来。一个水兵已摘下挂着的一盏灯,做了个信号,但那船根本没有变化,还是直冲破军号。
   
    海浪滔天,海面上溅起了一层薄雾,就算这等大雨也打不散。那艘船现在与破军号只有两百多步了,已经隐约可以看见它的轮廓出现在一片雾气中。
   
    柳风舞喝道:"张帆!快!"他一喝之下,几个士兵一凛,登时冲过去拉缆绳。要张帆,实在不是那么简单的事,但这许多人一起动手,主帆终于被拉起了一半。即使是一半,兜住了风,破军的速度马上加快,也开始慢慢转向。拉到一半,柳风舞又叫道:"够了,快放下!"风太大,主帆拉起一半,船速几乎马上增加了一倍。现在破军号和那艘船几乎是相对而行,只是已经错开了两百步左右,看来已不会再撞上。若再拉上帆,只怕两船还没撞上,破军号反而会被大风吹断桅杆的。
   
    主帆"哗"一声又落了下来,带起的风让柳风舞因为淋湿而变得沉重的外衣也飘了起来。他紧紧抓着扶手,只觉一颗心都要跳出嗓子眼,气也喘不过来。
   
    那艘船虽大,行驶得却极是轻盈,和破军号相距两百步,平行着擦肩而过,几乎如同破军号在镜子里的影子。水兵们一个个都屏住呼吸,谁也不敢说话,雨点打在甲板上,噼啪作响,海浪声虽大,却也压不下雨声去。
   
    那艘船终于和破军号错开了,又消失在一片水雾中。柳风舞冲到船尾看着那艘船,两条手臂紧紧抓着栏干,几乎要嵌进那些坚木之中。这时,唐开从舵舱里走出,梦呓一般道:"那是什么啊?"他刚才和那舵手两人拼命转向,但若不是柳风舞拉起帆使得船速加快,就算转向,那船只怕也要撞上破军号船尾的。事情虽过,他还是一阵后怕。
   
    "是鬼船吧。"柳风舞喃喃地道。那船上没有一丝灯光,倒是有一股腐烂之气,即使现在已看不到那船了,周围的空气中仍隐隐地有些气味,就算是大雨也冲不掉。
   
    这时又是一个闪电,正映出那船的背影。现在两船已是相背而行,这一刻两艘船相距已有五六百步。那闪电闪过时,柳风舞似乎见到在那船尾上有一个人影,一手扶着船尾,正面对着破军号。太远了,也看不真切,不知是真有一个人,还只不过是错觉。"海上,真有太多我们不知道的东西啊。"他喃喃地说着,身上也像包了一层冰一样,浑身发麻。
   
    这时,那个舵手忽然叫道:"唐统制,坏了,这罗盘已经坏了!"唐开听得他的叫声,失声道:"什么?"在这样的海上,什么都看不见,罗盘就是惟一的方向。若是罗盘坏了,那连船驶向哪个方向也不知道。唐开冲到舵舱前道:"怎么回事?怎么会坏的?"那舵手苦着脸道:"只怕早就坏了,刚才破军号转向时,我见罗盘的指针根本动都不动。我本以为有什么毛病,拿备用罗盘出来,却也一样不灵了。"海上航船,若无罗盘,原也可靠星象指航,但现在乌云密布,暴雨倾盆,天上都看不到,破军号直如瞎马临危池,无头苍蝇一般乱撞,现在连东南西北都分不清了。唐开和柳风舞面面相觑,都不知说什么好。柳风舞小声道:"唐统制,先不要说出去。"唐开点了点头,也小声对那舵手道:"你就小心开吧,别的不用管了。"这时,从船后忽然传来一阵天崩地裂的巨响,又是一阵浪涌来,破军号被浪打得起伏不定,柳风舞即使是抓着扶手也差点站不住脚,唐开却脚一滑,人一下摔倒。柳风舞弯腰一把抓住他,唐开站直后犹是惊魂未定,喃喃道:"又出了什么事了?"船后仍是黑暗一片,什么都看不清,也不知在黑暗中发生了什么事。柳风舞忽然道:"只怕是那蛟云停了。"唐开恍然大悟,道:"正是正是,是那条被蛟云吸起的水柱落下来了吧。"方才那蛟云将海水吸起了足有数十丈高,现在准是风小了起来,蛟云的吸力没有那么大了,那条水柱便立不起来,从中折断。那水柱只怕有一个大湖的水量,这般落下,一下又激起滔天巨浪。破军号与那蛟云相距已不近,但余波所及,破军号还是一阵颠簸。看样子,这水柱是在破军号右后方,但破军号转了那么多圈,也不知现在船是驶向哪个方向。
   
    柳风舞抿着嘴一声不吭,默默地看着天空。天空中,大雨像千万条投枪般,斜斜射下,似乎要将破军号击为齑粉,在甲板上也打得满是水沫。他伸手到胸前,隔着衣服又抓紧了那块玉佩。
   
    玉佩本来是冰凉的,现在由于手被雨水打湿,反而感到玉佩有几分暖意。这暖意像是从遥远的帝都传来,柳风舞眼前又依稀看到了郡主的面容,仿佛有一股力量流进他手臂。向前去吧,他淡淡地想着,不管前面是什么。
   
    破军号在黑暗的海上像脱缰的野马一般疯狂前进,如果前面有暗礁,以破军号现在的速度,恐怕一下会撞得粉碎。可是这船也像冥冥中有神灵佑护,这一路虽然险象环生,有几次大浪涌来,将破军号全船都打得没入水中,但这船又马上从浪里钻出来,依旧破浪而行。柳风舞都不知自己还能看到什么,只是死死地抓着嵌在板壁上的扶手,即使海水将他浑身都淹没了,仍是石雕一样动也不动。
   
    也不知过了多久,柳风舞终于又恢复神智。风浪已小了很多,雨还在下,但那雨点已是直直落下。他看了看边上,只见唐开便在不远处,也死死地抓着扶手,嘴唇也已发白。他伸手去拍了拍唐开道:"唐统制!"唐开睁开眼道:"我们还活着么?"他头上不知在哪里磕了一下,额头上有一条大伤口,血已糊住了额前的头发,不过这只是个小伤而已,也没什么大碍。
   
    柳风舞苦笑了一下。的确,经历过这场风暴,真如从鬼门关上打了个转,恐怕甲板上人人都有点不知是生是死的茫然。实在不该妄自尊大,留在甲板上啊。他看了看四周,甲板上的灯已全被打灭了,周围黑暗一片,五六步外便什么都看不见。他摸索着边上的灯,海船上的灯本是防水的,可现在灯罩里却已积了不少海水。他把海水倒掉,从怀里摸出火石,这火石用油纸包得紧紧的,倒还能用。他点亮了灯,大声道:"还有人在么?"黑暗中,又亮起了几盏灯,有人道:"柳统制,我们在。" "看看,人齐不齐。"他记得先前卸帆时死了一个,在漩涡时又死了两个,原先的十个士兵,现在只剩七个了。他道:"你们七个还在么?"黑暗中又交头接耳一阵,有个士兵道:"杨胜和吴滔不见了。"那两人大概已经被浪头打进海里了吧,现在只怕他们已被喂了海鱼,成为了沉到水底的两副枯骨。柳风舞心头一寒,但脸上仍是平静如常,道:"大家进舱吧。"一个士兵道:"不用在甲板上守着么?"柳风舞抬起头看看天空,低低地道:"不用了,反正也没用了,听天由命吧。"他记得那个老兵先前说海上一遇风暴,便只能听天由命,自己还曾豪气万丈地说什么要"逆天而行"。经历过这场风暴,他才真正认识到人力在天地之间,实在是微不足道。破军号曾以庞大引得帝都人人啧啧称奇,一到海上,这巨兽一般的海船也如一片只能随波逐流的落叶而已。
   
    他调匀了呼吸,只觉两脚虽然软软的,却还有些力气。他扶住唐开道:"唐统制,你没事吧?"唐开苦笑了一下道:"反正死不了。柳统制,你也休息吧。"柳风舞摇摇头道:"我不能逆天而行,但总不能这般低头认输。你先下去吧。"他走到舵舱,那舵手一脸煞白,却还死死地抓着那舵柄。柳风舞道:"没事吧?"舵手看了看他道:"还行。统制,天还没亮么?"天空仍是漆黑一片,也不知是什么时辰。柳风舞道:"别管这些了。你饿不饿?"那舵手道:"还真饿了。说不定,已经过了很久吧。"柳风舞笑了笑,从腰里摸出干粮。这干粮也被海水泡得软了,吃在肚里也不是个味,但一吃下去,总感到一阵饱食的快意。他把干粮先吃了一口,又递给那舵手道:"吃吧,我先帮你把把舵。"又不知过了多久,从舱中又出来两个人,说是唐开命他们来替换的。柳风舞交待清楚后,便将了望台上的那个士兵也叫下来,一起下了座舱。那士兵绑在桅杆上,虽然有惊无险,却吓得死去活来,下到甲板连站都站不住了,而那个舵手的两只手因为拼命扳着舵杆,也合在胸前动弹不得,只怕得一两天才能好。
   
    一到座舱里,他也没脱湿淋淋的衣服,一头便栽倒在床上,倒头便睡。在舱中,外面的狂风暴雨声一下小了许多,几乎听不到,床也在摇晃不休,明明知道前途无从预料,他却仍是梦到了帝都,梦到了父母,还有……她。
   
    等柳风舞醒过来时,只觉嗓子有点发干,头也昏沉沉的,他自知有些受凉,从舱中药箱里取了两颗驱风丹吞了下去。这驱风丹是叶台制成的成药,对治疗伤风极有效,也不知是药效还是心中所想,吞下去后便觉得人好受一些。他摸摸身上的衣服,本来湿淋淋的衣服还有些潮,他从衣箱里取出一套衣服穿好,走出了座舱。
   
    一出座舱,只觉眼前一亮,不由得神清气爽。外面的天已亮了,空中飘浮着朵朵白云,天空清净得像一块水晶,那些白云也似伸手便可摘下。 风暴终于过去了。他一阵欣喜,舒展了一下四肢,活动活动筋骨。这时,听得身后有个士兵道:"柳统制,你醒了。"那士兵正在船头用海水擦洗甲板,那些打湿的帆布也张开来放在太阳下晾晒。柳风舞道:"大家都没事吧?唐统制呢?" "唐统制受了些小伤,医官给他敷好药后,还在睡。柳统制,这场风暴可好生厉害,我们现在在哪儿了?"在哪儿了?柳风舞突然间才想起这个问题。他还记得那舵手说过罗盘坏了,只怕现在也没人知道在哪儿。他看看四周,大海茫茫,细浪起伏,平静得像一张大大的桌布,破军号宛如这桌布当中的一粒沙子。他苦笑道:"玉清真人大概知道吧。"他本是顺口一说,这时一个小法师恰好走过来道:"船上收拾好了没有?"那士兵道:"马上便好,请真人稍候。"他又埋下头去擦洗甲板,似是要将甲板擦到一尘不染。柳风舞道:"玉清真人也要上甲板来?" "真人说要再做一次龙神祭,以谢天地。统制,这等风暴可把我们吓惨了,大江中哪里这般厉害的风暴。"那士兵很是健谈,还在喋喋不休地说着,柳风舞却在想着他刚才所说的龙神祭上去了。龙神祭是要以人为祭品的,玉清子这回要把谁当祭品么?难道,会是她?
   
    柳风舞心头一紧。上一回龙神祭,那个叫朱洗红的少女掉进海里,被自己从海鲛口中救出,玉清子便觉得是她坏了龙神祭,这回难道要把她当祭品么?柳风舞越想越觉得有理,心头大为着急。玉清子是受帝君之命出海的,自己不过是统领船上的一半水兵,除非想要造反,不然又有什么办法可想?那个朱洗红长得有五六分像郡主,他实在不愿意看到她被斩成一块块去喂海鲛。
   
    那个小法师过来向他行了一礼道:"柳统制,这三天辛苦你了。"三天?柳风舞吓了一跳,道:"有三天了?" "是啊,从遇到蛟云到现在,已有三天四夜了。柳统制英武绝伦,全船得以安然无事,邓都督将此事委派统制,真是慧眼识人。"三天四夜。柳风舞不禁有些骇然。他睡了也最多不过一天一夜吧,那这场风暴已经持续了两天三夜了。能在这等风暴中脱身,实在是天幸,他想起在风暴中那般情景,实是比陷入敌军重围还要凶险,不禁有些后怕。 那小法师转身要走,柳风舞道: "对了,小法师……"那小法师闻言回过头,淡淡一笑道:"我叫宇安子,柳统制叫我宇安子便可。" "宇安真人,这儿是什么地方?"宇安子看看四周,沉吟一下道:"我们现在在向东走,实在也不知这儿是什么地方。家师说,从倭岛向东,便是苍溟,即是天下最大的海洋,这儿大概便是苍溟,到底是哪儿,只能走一步看一步了。"连玉清子也不知道这儿是哪里啊,那这张海图也就无从绘起了。柳风舞一阵茫然,道:"好吧。"等回程时,再细细测绘也不迟呢,现在四周茫茫一片,也实在绘不出什么。
   
    这时,那些童男童女已经从舱中出来了。他们在舱中关了这几日,一个个面目苍白呆滞,一出舱又活跃起来。柳风舞闪在一边,让他们走过去。这些少年男女都穿着薄纱长衣,虽然有些皱了,被风一吹却又飘飘欲仙。
   
    走过几队,忽然在人群中看见伍秋晶。她也见柳风舞在打量着她,抿嘴一笑,用下巴指了指身边。柳风舞一见她边上那女子,不由得浑身一震。  那个女子像是大病初愈,神情还有几分委顿,一张脸白得几乎透明。入鬓的长眉下,一对眼睛却流转如水晶,仍是很有神采。她一见柳风舞,不为人察觉地行了一礼,又正色在人群中走去。
   
    她就是朱洗红?柳风舞那天救了她时,也不曾着意看过,现在看看,这女子果然有五六分像是郡主,只是较郡主多了几分清秀,少了几分艳丽。柳风舞把手举到头边,正想行礼,忽然省悟过来,手趁势在脑后抓了抓。想必他这动作有些可笑,几个女子"噗嗤"一声笑出声来,宇安子在一边听得了,低声喝道:"闭嘴!不许出声!"他们站好后,那队杂役又开始吹吹打打,奏起乐来。柳风舞靠在船舷边,忽然想起那一天的龙神祭,他站的也是这个位置,而那个朱洗红正站在他前面几步远的地方,看她的背影,便有七八分像是郡主了。他不由得又摸了摸胸口那块玉佩,想着想着便出了神。
   
    这时,唐开的声音忽然在他身后响起:"柳统制,你起来了啊。"他转过头,只见唐开头上缠着一圈白布,手扶栏杆,人却很有精神地站在身后。他道:"唐统制,你的伤没事吧?""没事,当初我受过的伤不知比这重多少。"唐开看着那些女子,忽然很小声地道,"唉,幸好这班小祖宗没出事,不然我和你都要吃不了兜着走了。一个个瓷人儿似的,碰坏一个,我们都要难辞其咎啊。"那些士兵在玉清子眼里,根本不算什么吧?柳风骨想起了那五个死在风暴中的士兵,颓然道:"只求以后别碰到这种事了。"唐开打了个哈哈道:"柳统制别被吓破了胆,这等事原不是轻易碰得上的,我们也算运气太好。不过蒙蛟云所赐,这几天来我们可行了原先十天都走不完的路了。"这时,乐声又响了起来,那些童男童女从中分开一条道。那是玉清子出来了吧。柳风舞看着舱口,却见玉清子不紧不慢地踏着禹步术出来,他虽然在舱中关了几日,一张脸仍是白如美玉,清雅秀逸,丝毫没有倦色。在他身后,宇安子和另一个小法师挟着的,赫然便是虚行子。
   
    一见虚行子是龙神祭的祭品,柳风舞才放下心来。虚行子到底是什么目的,他也不想多管了。虚行子鼻子以下被蒙着布,似乎连一步都走不了,是被两个小法师架着离地而行的。他们一行三人走过人群时,那些童男童女又合拢来,将他们掩入人群中。
   
    这时,乐声又响了起来,那些童男童女也开始吟唱。他们唱的也不知是什么歌,不过那些少年人的嗓音唱来,幽幽渺渺地,很是好听。
   
    柳风舞正听得入神,忽然在一片歌声中,发出一个男人的声音:"你们都上当了!"紧接着便是一声惨叫。这声音太过突兀,柳风舞和唐开同时将手伸向腰刀,但马上听得那是虚行子在叫。虚行子被杀前,定是被捂住了嘴,这时不知怎的能开口了,便叫了那么一声。那些童男童女的吟唱之声刚一乱,又恢复平静,却听得玉清子的声音响了起来:"龙跃沧海,有神来飨!"他的声音清越高亢,很是好听,夹在那些童男童女的吟唱声中,有如鹤唳钟鸣。
   
    虚行子喊的"你们都上当了"到底是什么意思?柳风舞不禁皱起了眉头,他看看唐开,唐开倒没什么异样,只是颇有兴味地看着被抛入海中的那一块块肉。
   
    也许,那是上清丹鼎派和清虚吐纳派之间的争斗吧。连法统这等出家人之间的争斗也是这般血淋淋的,不用说朝中王公大臣之间的争斗了。柳风舞抬起头看着天空,天空依然飘浮着朵朵白云,风暴过后,更如一块蓝色的薄冰一样晶莹剔透,一尘不染。他放平视线,又看了看朱洗红,这回她倒是稳稳地站着,不像会掉落海里的样子。其实船栏甚高,上一回也不知她怎么会掉进海里的。唐开突然道:"柳统制,你看水里。"柳风舞看着船头的海面,那里正有两条海鲛在争食,他道:"怎么了?" "海鲛最能嗅到血腥味,这回怎么只有两条?"柳风舞不禁也有些诧异。海里海鲛最多,平常船上扔掉些垃圾都会有海鲛跟上来,那回在内海祭龙神,也有十几条海鲛,怎么到了海中心,海鲛反而少了?他道:"大概还没过来吧。"他话音刚落,船头处的海水忽然翻了个花,那一片水面像是煮沸了一样起伏不定。唐开道:"你说的正是,呵呵,海鲛鼻子倒灵,这回一块儿赶过来了。"玉清子还在高声念诵着,把一块块肉扔进水里。一想着这些肉刚才还在一个活人身上,柳风舞就只觉得一阵恶心。他也不是没有杀过人,但他杀人都是战阵上你死我活时才杀,哪里像玉清子这样用人肉来祭神。他刚想转过头去,再不看这等血腥的场面,哪知头刚扭过去,细乐和童男童女的吟唱声嘎然而止,代之以一片惊恐之极的尖叫。又出什么事了?他转过头来一看,那幅情景刚跳入眼帘,他只觉浑身的血液也像一下结成了寒冰,人也几乎坐倒在地。
   
    船头的海面上,正颤颤地伸出一根长长的肉条。这肉条足有人的手臂粗细,上尖下细,一边是褐色的,上面夹着一个个金圈,另一边却是雪白色,长着一个个圆圆的肉环,每个肉环里又长出一根血红色鸟嘴一般的骨刺。是海蛇么?柳风舞也从来没见过这等东西。看样子也像条蛇,可又没有蛇头,蛇身上长的这等怪东西也实在太过奇怪。
   
    这时,那根肉条忽然长鞭一般抽打在船头,"啪"一声,船栏杆被打得粉碎,那些杂役和童男童女大叫着四散奔逃。破军号虽大,这一千人都挤在甲板上,又有什么地方可逃了?混乱之中,有不少人被挤得摔倒在地,别人的脚没头没脑地就踩了过去,一时间耳中只听得男男女女的惨叫声。
   
    柳风舞叫道:"唐统制,快叫弟兄们维持秩序!"他说完,一把抽出腰刀,大声喝道:"不许乱跑,一个个走!"他的喊声夹在那些惨叫中,哪里还有人听到?柳风舞又急又怒,心知照这般乱法,破军号虽大,恐怕也会被那些惊恐万状的男女挤得倒翻不可,可现在一片混乱,哪里还弹压得下去?那些童男童女一散开,倒看见玉清子和他的两个弟子还面不改色地站在当中,那张床上,一具不成人形的尸首躺在上面,血已将一张床都浸透了,那肉手正颤颤地向尸首伸去。
   
    玉清子忽然断喝道:"宇安子,速将众人带下舱去,宇希子,你跟我来。"宇安子和宇希子答应一声,他们背上本都背着一把长剑,宇安子抽出长剑,只见剑光一闪,一个跑过他身边的杂役忽然头直滚下来,一道鲜血直冲而上。宇安子扬声道:"立刻停步,再有乱动者,立斩不赦!"此时那些混乱不堪的童男童女已停住了,一个个不住发抖,既想早点冲进舱中,却又不敢再动。唐开已带着士兵过来,将那些男女一个个推进舱中,有他们来约束,那些人进舱一下快了许多。
   
    柳风舞喝道:"让开!"便向人群中走去。才走了一步,眼角又瞟到了那朱洗红的面容。此时那些童男童女一个个都想早点进舱,只有她还在转过头看着自己。柳风舞也没有转头,人一跃而起,在面前一个童男肩上一点,人已跳了过去。
   
    这时那根肉手已缠住了那半具尸首,正举起来要拖回去,玉清子喝道:"飞燕斩!"他与宇希子两人同时跃起,两把剑交错而前,架住了那根肉手,两个人风车一般绕着那肉手一转。
   
    这也是一路剑法。柳风舞看得目驰神移。他也久闻法统剑丹双修,他们的剑术与军中的双手剑大为不同,剑身很是细小,上阵没有太大用途,但防身时却极是有用。眼见玉清子和宇希子师徒这一剑法使得天衣无缝,他也大为惊叹。
   
    这两剑像剪刀深深地割入了那肉手之中,但那肉手却极具韧性,两剑这等转过,只是将那肉手割出一道深深的缺口,那肉手仍是不断,还是在收回去。这时玉清子和宇希子两人已落到甲板上,本来宇希子在玉清子身后,但这一转后,成了宇希子在前。他脚尖刚落地,人已轻飘飘地跃起,一剑疾出,又砍在刚才砍的缺口上。这一剑出手快极,那段肉手应剑而落,上面缠的尸首也一下掉下,正砸在宇希子头上。
   
    船头的海面上,忽然像开锅一样喷出了一道水柱,甲板上还剩下的那些童男童女和杂役又是一阵尖叫。柳风舞此时已冲到了船头,他猛地站住,只觉眼前一黑,像是有一片乌云飞过,他抬起头一望,顿时变色。
   
    在船的左侧,这时又伸起了一条和刚才一模一样的肉手,但比刚才这条还要粗长,在空中像一道长虹一样横跨船头,直直地打下,看过去,正是那肉手白色的一面,那一个个肉环中的血红骨刺间,像是猛兽的尖牙一般。这要抽在身上,只怕马上会被抽得浑身是血洞。
   
    他本立足未定,一见这情景,一脚点地,人猛地向后跳去,肉手带着海水的腥味,几乎是擦着柳风舞的脸掠过,猛地抽在船头,"啪"一声,将那张木床打得粉碎,木屑横飞,一头却正抽在宇希子头顶。宇希子连声音也发不出一声,被抽得摔下了海中。玉清子却已如大鸟一般飞起,直向后跳,他本在船的最前方,这般一跳也是跳向海中了,但一到空中,玉清子忽然转了半个圈,一手伸出,正抓住船头冲角上的旗杆,人也盘在旗杆上。他也已吓得面无人色。这到底是什么东西?柳风舞握紧腰刀,手背上青筋一根根暴出,几乎要挣破皮肤。
   
    这根肉手一头搭在船头右侧,像是一根长绳一样猛地收紧,甲板本是用铁硬的铁木制成,被那些骨刺划过,发出了"吱吱"的响声,划出了条条白迹。
   
    这时唐开和几个士兵已冲了过来,一见这幅情景,也都惊得不敢上前。唐开叫道:"真人,这是什么东西?"这肉手正在不断收紧,似乎连整个船头都要被勒断。玉清子此时哪里还有半分神仙一般的仪态,气急败坏道:"这是八爪龙,快将它的触手砍断!"一队士兵同时冲了上去,柳风舞冲在最前面,手起刀落,猛地砍向那触手。但刀锋所至,却只觉像是砍在极韧的藤条上,根本吃不住力,刀子反被弹了起来。唐开叫道:"他娘的,快把攻城斧给我拿来,老子偏要砍断这鬼东西。"他本是天水省的人,那一省民风剽悍,向有"天下未乱,天水先乱"之称,自到水军团后,已学得文雅了许多,此时突然又现出那等天不怕地不怕的本色来了。
   
    还不等攻城斧拿来,这根触手忽然猛地抬了起来,猛地横扫而过,一个士兵避之不及,被这触手碰到,触手马上将他拦腰卷了起来。那些肉环中的骨刺都像一把尖利之极的快刀,这士兵又没穿甲胄,那些骨刺像刀一样一下便将他割得遍体鳞伤,他疼得大叫,在空中手足乱舞。柳风舞叫道:"挺住!"双足一蹬,人已疾射而上,砍向那根触手。可是他力量虽大,速度虽快,刀子在触手上一砍,却只是一弹,根本伤不了它分毫,反是柳风舞自己被弹了回来,那触手还卷着这士兵收了回去。这士兵手里还拿着刀,他拼命砍着面前的触手,可仍是劳而无功,那触手不紧不慢地收回去,一船的人便眼睁睁地看着他被拖进水中。
   
    柳风舞冲到船边,看见那士兵的头还露出在水面上,一见柳风舞,他叫道:"统制,救……"只说得这几个字,人已被拖入水中,再也不见了,水里泛起一阵血花。
   
    柳风舞叫道:"这是什么怪物?到底是什么?"玉清子还抱着船头上的旗杆,这时才跳回到甲板上,道:"柳统制,这就是八爪龙,我在旧书上见过这个,据说最大的能把船一下拖入水中。没想到,那居然是真的啊。"柳风舞扭过头,却见刚才被他砍落的那一段触手还在甲板上,上面还带着些血腥,居然还在不停地扭动。他打了个寒噤,道:"快逃出这里。"  现在那八爪龙没有再出现,确是逃走的良机。唐开道:"好。"他叫过一个士兵来道:"叫下面的弟兄加快划,另一半人全添上去。"那士兵答应一声,还不曾动,却见船头左侧海面上忽然有一道水柱冲天而起,喷到了六七丈的高处,底舱处随即传来一阵惨叫。柳风舞心知不妙,他本就在船边,低下头去一看,只见有五六条触手攀在船边,像长蛇一般从破军号两边的桨孔里伸了进去。桨孔不大,那触手是越来越粗的,伸到一半时便伸不进去了,还在乱动,此时底舱那些桨手想必正心惊胆战地四散逃开,哪里还能划桨;就算能划,被这许多触手抓着,破军号也是动不得分毫。唐开和柳风舞面面相觑,不知怎么办才好,柳风舞忽然道:"不管什么,用开水将它烫熟,总不见得还能再兴妖作怪!"唐开苦笑了一下。在船上虽然还可以生火,但这毕竟不是件易事,哪里有那么多开水,这点开水又能对这八爪龙有什么威胁?他刚想说这行不通,却见船头左边的海水犹如开锅一样滚了起来,两人只得紧盯着海面。
   
    海水翻翻滚滚,船头边上丈许方圆的一块海水一下子变得深了,本来是蔚蓝色,现在却变成了深褐,当中还夹杂着深一块浅一块,如同一块花布平铺着,在水中慢慢升起。
   
    柳风舞正想像这八爪龙到底是什么样的,忽然只听得身后的士兵一阵惊呼,他回头看时,却见一条长长的触手又从船右侧伸过来,在空中挥舞着,横扫而过。他一弯腰,这触手带着一股腥咸之气从他头顶掠过,正在庆幸没能伤了人,却听得宇安子惊叫道:"师父!"玉清子攀在船头最前面的旗杆上,现在船头平静了些,他正跨过栏杆走上甲板,这条触手扫过去时,他哪里闪得掉?他手里握着一把长剑,剑光一闪,寒气四射,只是一眨眼间,剑光过处,那根触手上的骨刺尽皆削平,甲板上落了许多三角形的鲜红骨刺,却没能伤得那触手分毫。他一咬牙,人拔地而起,才离地数尺,忽觉两腿一紧,低头看时,那触手已像一根长绳一样死死缠住他的双脚。
   
    玉清子吓得魂飞天外,大叫道:"救我!快救我!"他话音未落,柳风舞和唐开已并肩冲上。刚冲上一步,那触手带着玉清子升了起来,玉清子手中长剑乱舞,一剑剑砍在那触手上,却毫无用处。而他已升到高处,柳风舞他们哪里还够得着?只见那触手将玉清子极快地举到船右侧,忽然又绕过船头,将他举到船左侧去了。柳风舞本已追着冲到右侧,又跟着它转了个大圈,重转到了左侧去。
   
    这触手,只是八爪龙的一只爪吧。他忽然想到了这个。看上去每一条触手都像是单独的,可只怕这八爪龙的身子便在船左侧。那触手已这般大法,八爪龙的身体岂不是要比五十多丈长,二十丈宽的破军号还要大么?这个梦魇一般的体积使得柳风舞一阵心悸,手掌心也一下沁出了汗水。
   
    玉清子还在空中大叫着,那触手本是将他举在空中,此时已将他拉向水面,也不甚快,但这等看来更是毛骨悚然。玉清子此时也心知逃不脱了,剑已不知扔到了哪里,两手拼命抓着船边。破军号的胸墙上已长了许多蚬蛤藤壶之类,玉清子的手抓着每一个突起,但他的力量和八爪龙比起来,自是微不足道,毫无用处,手被划得鲜血淋淋,可他却仍是不顾一切地抓着能抓着的东西。
   
    怎么办?柳风舞也只是一片茫然,这时身边有风倏然,只听得唐开破口骂道:"畜生,吃老子一斧!"他已冲出船舷,向那根触手跳去。他就算能砍断触手,两人必定也要落入水中的,这时水中有着八爪龙那等怪物,他们又怎能逃脱?只是唐开一鼓作气,这些根本想都不想。他动作极快,后发先至,人已落到玉清子身边。他大吼一声,一斧劈风砍下。唐开力量本就远超同辈,这一斧又是拼尽了浑身力量,一斧过处,缠着玉清子的那条触手立被斩断,两个人同时掉了下去。
   
    一到水中,唐开才想到自己没想周全,他正自暗忖道:"这可糟了。"却只听"嗵"一声,一根铁锚正落在他身边,只听柳风舞在船头上叫道:"唐统制,快抓住!"唐开又惊又喜,攻城斧也不要了,两手一把抓住铁锚,人翻出水来,已站在锚齿上,心中暗道:"还是小柳想得周全,不然老子是白白送命。"他见玉清子此时已挣脱了那半截触手,正向这里游来,大声叫道:"真人,快过来!"玉清子闻声游得更急了,但玉清子剑术高强,水性却不见佳,在水中水花打得震天,游得却不快。此时船边已站满了士兵,一个个手持兵刃,如临大敌。就在这时,水中忽然又喷起一道水柱,这水柱太急了,玉清子首当其冲,像一粒小石子一样被冲起了丈许高,竟一下比唐开还高出数尺。唐开虽在一边,也被水柱冲得迷了眼睛。他只眨得一眨,只见从海中升起了一个圆圆的肉块,肉块是灰白色,极是光滑,有丈许方圆,就在他身边六尺开外。
   
    这就是八爪龙么?唐开心头一阵寒意,不由得将抓着缆绳的手又紧了紧,差一点脱口而出要他们拉自己上去。这时玉清子正落下来,他一咬牙,一脚在船边一蹬,一手向玉清子伸去,叫道:"真人,快抓住我!"玉清子被这水柱一冲,本已辨不清东南西北,听得唐开的叫声,他伸手一把抓住唐开的手,往怀里一带。他在拳术上也大有造诣,唐开本就是立在锚上,被玉清子一带,两人都晃动不休,唐开惊道:"当心!"这时,那八爪龙终于升出了水面,便如一个额头特宽的光头一样,两只足有碗口大的眼睛紧紧盯着唐开和玉清子,小股海水还在不停从八爪龙头顶流下。这八爪龙大得真如噩梦中才能出现的怪物,一个头顶露在水面上便有一丈方圆,站上七八个人都绰绰有余。唐开此时已抓住了玉清子,正让他站好,和这八爪龙的眼睛一对,吓得浑身一抖,出了一身冷汗,抬头大叫道:"快拉我上去!"柳风舞正待动手,忽然船上众人同时惊叫起来,从八爪龙的头边又探出一条触手,伸向唐开和玉清子二人。玉清子已吓得说不出话,唐开的声音也已哑了,他叫道:"他娘的,快拉……"话音未落,玉清子忽然伸手扳住他的肩膀一拨。两人在铁锚上本就挤得立足不稳,唐开更是毫无防备,被玉清子一带,一下摔了出去。他还没意识到什么,只觉两腿一阵撕裂一般的疼痛,眼前也不由一黑,便觉整个人都在空中定住了。
   
    柳风舞看得唐开被那八爪龙抓住,惊得大叫一声,手也一下放开缆绳。他本在拉着那缆绳,这般手一松,锚上的玉清子又随铁锚落了下去,吓得他一阵大叫,两手紧紧抓住缆绳。柳风舞也不管他,抄起船头的另一个铁锚,叫道:"挺住!"他双手抱着铁锚,人猛地向唐开冲去。
   
    抓着唐开的那条触手还带着许多骨刺,唐开一被缠住,两腿已不知被刺了多少伤口。疼痛中,他见柳风舞向他疾冲而至,心头不由一宽,正待用力,却只觉两腿又是一疼,人差点昏过去。
   
    柳风舞人还在空中,大喝道:"怪物,受死吧!"他两手举起铁锚,猛地向那八爪龙头顶砸去。他心知自己没有唐开的本事,铁锚又没有锋刃,没办法砍断触手,只有搏一搏,若能将那八爪龙的头打碎,便能一了百了。
   
    铁锚狠狠地砸在八爪龙头顶,柳风舞只觉着有一股大力反弹回来,震得他双手麻木。八爪龙也发出了一阵大吼,抓着破军号的那几条触手极快地缩了回去,震得柳风舞耳中"嗡嗡"作响。他身形不乱,腰一摆,人已轻轻巧巧地站在了八爪龙的头顶。
   
    柳风舞跳下来时已算计停当,此时船上的水兵已将玉清子拉上去,另几个正要来拉柳风舞手中的这根缆绳,柳风舞叫道:"唐统制!"他操起铁锚,又狠狠砸在八爪龙的头顶上,这一记没有刚才的力量大,但也使得脚下的八爪龙一震,那根抓着唐开的触手也是一松,唐开直摔下来。
   
    此时唐开本就在柳风舞头顶,柳风舞一把抱住他,叫道:"快拉!"唐开的两条腿受伤极重,伤口几乎像小孩的嘴唇一般,从中汩汩地冒出鲜血来。他倒还是笑了笑,道:"柳统制,有劳了,你要是个美女该有多好。"柳风舞有点哭笑不得,唐开一向有点吊儿郎当,现在死到临头还是不改。他左手插到唐开肋下,叫道:"有命了再想这个吧。"唐开个子比他还高出半个头,柳风舞单臂拉着他很是吃力,一条手臂也几乎要被拉断。他咬着牙,一脚踩在铁锚上。这头八爪龙连吃两下重击,正在乱动,柳风舞站都站不稳,他刚在铁锚上站好,正好和那八爪龙的眼睛打了个照面。现在他和那八爪龙的眼睛很近,这般看去,遍体生寒。
   
    铁锚一动,船上的水兵已开始拉了。忽然,周围的海面又是开锅一样翻动,在飞溅的水沫中,一条触手疾挥而至。柳风舞本已带着唐开升起来,这条触手扫过,一下又卷住唐开的双腿。唐开伤上加伤,疼得惨叫一声,额上冒出豆大的冷汗,那根缆绳也被一下拉得笔直。
   
    柳风舞只觉头里又是"嗡"的一阵。此时他一手抱着唐开,一手拉着缆绳,再分不出第三只手来了,只能拼命用力拉着唐开,可是那八爪龙一条触手缠住唐开,另一条触手如影随形,又伸了过来卷住唐开,这回卷得更高,已卷在他腰部。柳风舞再抗不住这两根触手之力,左臂骨节发出了一阵响,只怕连他的左臂也要马上被齐根扯断。
   
    唐开脸上已全无血色,他睁开眼,忽然又笑了笑道:"柳统制,来世再见了。"他两手还能动,伸手到肋下,将柳风舞的手掌向外一分。柳风舞的手被他一下推开,船上的人本就在拼命拉着,柳风舞的人如同流星一般直冲而上,一眨眼间便升起了一丈高。他失声喊道:"唐统制!"唐开微微一笑,转过头去,对着那八爪龙喝道:"怪物,老子和你拼了!"那八爪龙缠着他,正在往嘴边送去。八爪龙的嘴便长在两眼下面,刚送到嘴边,唐开忽然大吼一声,右手五指撮拢,猛向前击去。他的斩铁拳虽然不能切金断玉,可劲力到处也不啻利刃,和八爪龙又凑得如此近,右手指尖已刺破了那八爪龙两眼之间的皮肉,余力不竭,仍是向前。这已是他最后全部的力量了,右手一旦刺入,整条右臂都捅了进去,直插到肘。
   
    八爪龙的要害正是在两眼之间,这地方哪里受得如此重创?刚才柳风舞不知,只道头顶更是要害。其实八爪龙是没有头的,眼睛上面实是它的身子,两眼之间便是它心脏所在。平常八爪龙将此处护得最是周全,但它根本没料到这到嘴的食物竟然还有这等反击手段,被唐开的斩铁拳破体而入,疼得长声嘶叫,翻起了滔天巨浪,破军号也被震得左右摇晃,整船都笼在八爪龙喷出的水雾之中,八爪龙带着唐开缓缓没入海水。
   
    柳风舞人还在空中,全看到眼里,悲愤得目眦欲裂,一到船上,那些士兵突然放声痛哭起来。唐开其实也不算什么爱兵如子的将官,但此时船上人见他死得如此惨,人人都想起他的好处,一时悲从中来。柳风舞手紧紧抓着船栏,只恨不得那八爪龙再次浮上水面,便要将它砍成千万段,但水面荡漾不休,渐归平静,只有那些破军号上掉下去的碎木还浮在水面上。那八爪龙受伤极重,想必拖着唐开沉到了万丈深的海底去了。
   
    这时,宇安子忽然气急败坏地道:"你们要做什么?"柳风舞转过头,却见甲板上有十几个士兵手持刀枪,正齐步走向玉清子。宇安子手舞长剑护在师父跟前,大声喝斥,却没人理他。柳风舞喝道:"住手!你们想干什么?"一个士兵哭道:"统制,是他把唐统制推下去的!"玉清子已是面无人色,只在宇安子身后躲闪。看得他的样子,两个士兵猛地冲上前,手中长枪向他刺去。宇安子手中长剑一闪,在一个士兵臂上刺了一剑。那士兵袖子也登时被血染红了,却眉头也不皱一皱,两人两杆长枪一错,"啪"一声锁住了宇安子的长剑,只是一扭,宇安子手中的剑登时折断,两杆长枪也像剪刀一样搁在他脖子上,只消再一用力,便可将宇安子的颈骨也当场拗断。
   
    如果论剑术,宇安子的本领不知比他们高多少,但这两个士兵身经百战,一旦拼命,便有一股凛然之威,宇安子一身本领用都用不出来,只这么一招便被他们压得全无还手之力。他骇得额上冷汗直冒,暗道:"水军团竟然厉害到这等程度?那可真是糟糕了。"柳风舞猛地冲上前来,两手齐出,一把抓住他们的长枪,这两个士兵只觉长枪有如嵌入了铁钳中。那个臂上受伤的士兵是个什长,他叫道:"柳统制,你要给他们出头么?"柳风舞膝盖一抬,将那两支长枪顶了起来,脱出宇安子的脖子,喝道:"事已至此,我们应当同舟共济,不能自相残杀!"那个什长怔了怔,放了长枪,猛地冲到船边,跪倒在甲板上,哭道:"唐统制,你英灵不远,安息吧。"玉清子脸青了又白,见已脱险,才长身站起来,此时又恢复了雍容的气派,大声道:"唐统制为救我,丧身于异兽,现在全船士兵当听柳统制号令,违令者斩!"他的声音很是响亮,说着向一边的宇安子做了个眼色,宇安子会意,从地上拣起半截断剑,喝道:"大胆犯上,你受死吧!"他脚下一错,人已闪到那什长身后,一剑向他脖子劈去。那什长的本领全在一杆长枪上,现在赤手空拳,臂上有伤,又跪在地上,哪里还有还手之力?宇安子的剑眼看便要砍入他脖子,柳风舞手中的长枪已疾射而出,"当"一声,宇安子断剑砍到了枪杆上。
   
    柳风舞一枪挑上,宇安子本没料到柳风舞又会出手,半截断剑一下脱手飞出,落入海里。他向后一跳,眼中惊疑不定,不知柳风舞打什么主意。  柳风舞道:"现在船上为我统帅,水军团受帝君之命保护玉清真人,自不可对真人无礼,但水军团不是法统,请真人也对我水军团有些礼数。"他的话也带些气恼,玉清子现在脸上不再泛青,倒是一阵恚怒的红色。他一甩袖子,道:"柳统制,请你节制这批部下,唐统制之死,我也很是心痛,但事已过去,大家都不要再提了。"柳风舞收枪在手,行了一礼道:"真人放心,有柳某在此,真人只消一心为帝君求药便是。"玉清子看了看船头,现在那些童男童女大多已下去了,刚才一阵混乱,有几个已被踩死,和几个被八爪龙的触手抓死的士兵横七竖八地躺在一处,一片狼藉;宇希子的尸首倒在船舷边,半边头也被打碎,死状极惨。他鼻子里哼了一声,道:"马上向东航行,柳统制,这儿都交给你了。"他稳稳地向舱中走去。刚才千钧一发,他也是在鬼门关前打了个转,现在却好像什么事也没发生过一样。柳风舞仍是向他行着礼,目送他回舱,道:"王力,让随军工正上来修理船只破损之处,向刚马上清点伤亡人数,再召集弟兄划桨,全速向东。"海上现在已一片平静,好像什么也没发生过。柳风舞看着水天一线的天际,心头又是一阵疼痛。
   
    那些童男童女因混乱被踩死了一男三女,而士兵自唐开以下,共死了六个,加上被八爪龙触手抽死的宇希子,这一次共死了十一人,受伤的也有一些。简直像是被敌军偷袭啊。当听到伤亡报告时,柳风舞不禁揉了揉鬓边。这大海之中,到底还有什么神秘莫测的东西,又藏了多少凶险?他站起身,看着那些正在修理船头的士兵,心中暗涌起一阵莫名的慌乱。
   
    玉清子自从此事以后,很少再在甲板上出现。虽然柳风舞明令不得对玉清子无礼,但他自知在众目睽睽之下将唐开推向那八爪龙,已是犯了众怒,若当众出现,只怕会再引起骚动,所以有什么事也只让宇安子传话。这倒给柳风舞省了不少事,以前大事总有唐开两人共同分担,现在什么事都压在他肩头,已让他身心疲惫,他也实在不想再出什么棘手的事。
   
    破军号一路向东,又航行了一月有余。船上的粮食足够一年之用,平常钓些海鱼上来补充,饮水也有雨水补充,倒不必犯愁,只是这一月间居然没找到什么岛屿,偶尔发现一个,也是些珊瑚构成的礁石,寸草不生,只长了些贝类。这苍溟直如无穷无尽,放眼望去,不知哪里才是岸。
   
    这一个月来因为玉清子很少出现,那批童男童女倒和士兵混熟了,一些少年向水军团的士兵学点刀枪,平常钓鱼玩耍,对他们来说,在船上这一段日子,只要没有危险,实是很好玩的事,先前因混乱死了四个同伴的事,他们也好像忘了。
   
    又过了一个多月,天越发冷了。破军号本是在八月秋高之时出发的,按理现在只是十月间,仍未到冬天,但每天早上甲板上都结了一层薄冰,天气便如孟冬。水军团辎重带得足,衣物也有,因为收藏得好,一路上一点也没损失。解开那些捆得严严实实的衣物包,柳风舞想起这还是遇到风暴前唐开捆的,如今连他的尸身都不知在何处,便不由得一阵怔忡。
   
    在海上呆得久了,他睡梦中也多了惊涛骇浪,少了帝都的红花绿柳,连郡主的样子也记不真切。有时看到朱洗红和伍秋晶在甲板上看海景,他才想到自己已经许久没有梦见郡主,以前时不时要去按一下的胸前那块玉佩,现在也似乎忘掉了。
   
    这一日已是出发后的第七十七天,正值月圆。柳风舞在甲板上检查完毕,一个人抱膝坐在船尾的缆绳上,看着天空。几个在甲板上轮值的水兵正有一搭没一搭地聊着什么,其中一个低声哼唱着一首帝都流行的小调,大概也忘得七七八八了,唱出来的音符都连不起来,但还是让人有种突如其来的思乡之情。甲板上影影绰绰的人影中,有几个少女在低声哭泣,大概也想起了远在帝都的父母。
   
    "柳统制。"一个女子轻轻的声音在黑暗中响起,柳风舞吃了一惊。
   
    海风中,一个穿着白色长衣的女子正站在他面前,衣服被风吹得飘起,似乎要凌风飞去,银色的月光下,那张脸也好像是透明的。一瞬间,"郡主"两个字几乎要脱口而出,但他马上意识到这是朱洗红。"朱姑娘啊。"他有点讪讪地一笑,"不去歇息么?"朱洗红道:"柳统制,我能在这儿坐坐么?"柳风舞不知她打的什么主意。水军团军令极严,那些士兵虽然也时常向那些女子说些打趣的话,但柳风舞严令不得越轨,至今船上也没什么风月案子出来。难道朱洗红情窦初开,竟是要移船就岸么?他不知该说什么,只是让开了一点,道:"朱姑娘坐吧。"朱洗红坐了下来,抱着膝。她穿着白色长衣,在海上驶了这些日子,人越发清减,好像一阵风就能吹得走。她看着月亮,低声道:"我小时候家里很穷,看见别人有好东西,便吵着要。我妈告诉我说,月亮里要什么有什么,每年都离我们近一些,等我大了便能到月亮里,那时什么都有了。"柳风舞笑了笑,没开口。他小时家里也很穷,后来文侯向帝君上书,要军校招收平民子弟,自己才进了军校。到了军校时也不过十三岁,那时可没人说什么月亮里要什么有什么的话,想要什么东西,只是心里想想而已,他自幼便知道那些想要的小刀小枪,绝不会有别人送给自己的。
   
    朱洗红道:"我爹以前是做木匠的,后来因为眼睛瞎了,什么也做不了,家里都养不活。我妈就时常带些男人回家,他们晚上来,天一亮就走,留下点钱才好买米买菜。我爹眼睛虽然瞎了,可我常常看到他一个人躲在一边没声地哭。"柳风舞不禁有些动容。他家里虽然穷,但父亲教人识字,总还能养养家,从没想到有人生活得这么苦。他想安慰朱洗红几句,可话到嘴边,却又什么也说不出来。
   
    "今年天寿节的时候,我爹忽然一个人出门,再没回家,虽然我妈和他好久没说话了,可我爹一不见,她还是急得不知怎么是好,叫我出门去找找。我在外面没找到我爹,却听得法统在募集少年男女,说要出海求仙,去的人家都能得到一笔钱,我就想要是我去的话,那家里就可以生活下去,妈就不用再找男人回家,爹也不会一个人哭了。"她的声音越来越轻,也低下头,话语有些哽咽,泪水慢慢地沿着白得几乎透明的腮边流下,在脚边积起了一小摊,又沿着甲板的缝流了下去。柳风舞喃喃道:"放心吧,等我们安全回去,你就能看见你爹你妈了。"她抬起头,看着柳风舞,眼里泪光闪烁。柳风舞心一疼,还待再说两句,可怎么也说不出来,也无从说起。她忽然道:"看到了,那天龙神祭上,我就看到我爹了。"柳风舞只觉背上也是一阵寒意。刚出海时的那次龙神祭,那个当祭品的人来时是闭着眼的,他原来还以为那是因为他害怕,原来他本来就是个瞎子啊。
   
    朱洗红站起身,低声道:"柳统制,谢谢你救了我,可是,你知道么,那天我是不愿意再活下去了。"柳风舞也站起身,伸手想拍拍朱洗红的背,但手刚伸出,马上又缩了回来。朱洗红的身子颤颤着,像一枝不胜微风吹拂的柳条,身上白色长衣被风吹起,好像随时都将御风而去。他慢慢道:"朱姑娘,想开点吧,很多事情都是没办法的事。"朱洗红抹了一把泪水,忽然微笑着看着月亮,轻轻道:"柳统制,你说月亮什么时候会近到我能走进去?"柳风舞也看了看月亮,月亮又圆又亮,在海上看来也比在岸上看时大得多,可仍是遥不可及的。他没有说话,只是默默地站着。朱洗红轻轻道:"柳统制,谢谢你。"她转身向舱中跑去,步履轻盈,像是浮在水面上的一个幻影。看着她的背影,柳风舞心中又是一阵刀绞似的疼痛。他不自觉把手伸到胸口,抓着那块玉佩,转过头望着船后。
   
    船后,仍是一片茫茫大海,无穷无尽。破军号正全速行进,在海上画出一道长长的白痕,隔得远了,便又仍是一片黑暗,不时有游鱼猛地跳起,也不知是些什么怪鱼。
   
    (她转身向舱中跑去,步履轻盈,像是浮在水面上的一个幻影。)
   
    在海上又航行了十几天,天越发冷了,从嘴里呵出的都已是白汽。柳风舞每天命部下在甲板上分批跑两圈,暖暖身子。原先船上带了许多绿豆,隔几天便发一次豆芽当菜。当向导的船民说,若长久不吃蔬菜,人身上的血管都会破裂的。可现在绿豆也吃得差不多了,船上已有三个平常不爱吃豆芽的士兵得了病死去了。若再找不到岛屿补给,船上粮食虽然足够,蔬菜却绝对弄不到了。
   
    这一天柳风舞正在船上用望远镜看着前方,现在的海图也没办法画,这两个多月,每天总能行个两三百里,到现在只怕已东行一万多里了。这一万多里居然没找到一个小岛,实在令人难以置信。
   
    这望远镜是工部做出的最新一种,虽然还是看不清楚,但已能望到数里外的地方了。他看了一圈,忽然在东北角上看到一带白色,原先只道是片浮云,但隔得一阵再看一看,却发现仍是那样子。如果是云的话,肯定会有所变化的。柳风舞心中猛地一阵狂跳,望远镜也差点掉在地上。
   
    据古书上说,这世界是一个圆球,如果向东一直走,最终便仍能回到原地。柳风舞也听说过这等说法,可怎么也想不通这般一个圆球怎么能住人,而水又怎么会在圆球上不掉下去。他总觉得这世界该是一片平平的土地,四周都有海水围绕着。到了世界的尽头,海水滚滚注入深不可测的深渊,那外面,就是人类不可探知的地方了。也许,那是世界的尽头吧。他不时地望着那一边,仔细看着那一片白色的变化。
   
    望远镜中,那片白色似乎在变大,但形状却仍是一样的。他正在看着,忽然了望台上的那水兵大声叫道:"陆地!前面是陆地!"这水兵的声音很响,甲板上的水兵一下都拥到了船头。在海上行进了这么多天,终于看到了陆地,一个个都欣喜若狂。那片白色越来越近,也渐渐看得清楚了,的确是陆地。那就是仙岛么?
   
    船在慢慢靠近,现在已能看得很真切,那块陆地很大,也不知是个大岛还是块大陆,上面覆盖着白雪。按理,现在不过是十一月初,虽然立冬了,但不会如此冷的。
   
    一个水兵过来道:"统制,向那里靠岸么?"柳风舞道:"好吧。看来岸上很冷,加点衣服,要能找到新鲜蔬菜,我们可以补充一些。另外也可以补充些淡水。"冰雪都是淡水,这水源倒不必去找了。只是那片陆地上覆盖着一片冰雪,只怕蔬菜很难找。
   
    他正看着那一线海岸,忽听得宇安子在身后道:"柳统制,我师父请你去一趟。"自从唐开出事后,玉清子很少到甲板上来,大多数时间都躲在舱中,只在每五天的晚祷时才上来一次,柳风舞也从来没去拜会他过。柳风舞转过身,道:"我就去。"宇安子这些天也瘦削了很多,原先他走路总是四平八稳,严格按禹步术走,现在没那么一板一眼了。柳风舞跟着宇安子走去。宇安子背上还背着一把长剑,他原先那把被唐开那个什长折断了,现在只怕又换了一柄。柳风舞跟着他走到玉清子舱外,宇安子敲了敲门道:"师父,柳统制来了。"玉清子在里面缓缓道:"请进。"宇安子推开门,道:"柳统制,请进。"门一推开,里面又飘出一股檀香味,玉清子盘腿坐在一张木床上。这些天,他倒仍是神采奕奕,仍是如神仙中人。柳风舞行了一礼后道:"玉清真人,有什么指教么?" "听说,已经发现陆地了?" "是。这块陆地上全是冰雪,我想上那儿找点补给。真人可要上岸看看?"玉清子摇摇头道:"让宇安子和你们去吧。这儿是姑射洲,已是极北之地,草木甚少,补给后就转而向南。"柳风舞有些诧异,道:"真人,仙岛在南边么?"玉清子嘴角浮出一丝笑意:"仙岛四季如春,奇花异果不断,也在苍溟上漂浮不定,但只在这扶桑洲西边海上。我们从姑射洲南行,定能找得到的。柳统制,你尽忠职守,驭下谨严,这一路行程眼见就要到终点,多亏你了。"柳风舞又行了一礼道:"真人,末将不过是水军团中的一员,这一路多亏的是全队弟兄努力。真人,若没什么事的话我先走了,准备登岸看看。"  玉清子笑了笑,道:"姑射洲上有姑射仙人,冰清玉洁,吸风饮露,你们若有缘,说不定能见到她的。"走出座舱,刚关上门,柳风舞小声地对跟着他出来的宇安子道:"宇安真人,令师好像对这一带很熟啊。"宇安子道:"法统自古相传有一部经书,里面便讲到苍溟极东,有一片大洲,名叫扶桑。扶桑洲又分南扶桑和北扶桑,北扶桑的东北角便是这姑射洲,远古时曾有天桥与帝国大陆相通,但这些都太渺茫了,向无对证。如今看来,经书所言,竟然都是确凿无疑的事实。"他说着这些话时,脸上已露出兴奋之色。柳风舞笑了笑道:"宇安真人,看来真找到这儿了,那仙岛之说,说不定也不假。"柳风舞也只是顺嘴一说,宇安子脸上却极快地一沉,又道:"柳统制,我们什么时候上岸?"柳风舞看了看海面,道:"得找一块能靠岸的地方。"他见宇安子穿着很单薄的长衫,道:"你倒不怕冷。"宇安子一笑道:"我们清虚吐纳派不为外物所动,寒暑不侵,疾病……"说到这儿却停住了。原先清虚吐纳派自称"寒暑不侵,疾病不能害",寒暑不侵看来倒是真的,派中弟子一个个也的确寿命甚长,但现在掌教玉馨子自己也忧虑成疾,疾病不能害这话便说不响了。
   
    破军号现在距岸只有两里多了,望过去,却都是些峭壁,无法上岸。沿岸寻了一段,总算找了个浪涛小一些的滩涂,可是水不深,破军号到了六七百步外便无法前行。柳风舞命人放下小船,叫了八个士兵与他同行,加自己和宇安子,一行十人乘船向岸边驶去。
   
    滩涂上倒没有冰雪,但距岸百步便是雪白一片,冰雪覆盖,根本看不见东西。柳风舞套好了鱼皮靴,先跳下岸去,和那些士兵把船拖上滩涂。
   
    在岸边,躺着些浑身光滑的异兽,见人来也不躲闪。这些异兽大小如羊,皮毛光滑,本躺在岸边晒着太阳,在岸上行动迟缓。柳风舞他们冲过去打死了一只后,它们才纷纷跳下水逃窜。割开那只海兽的毛皮,只见里面厚厚的一层都是油脂,肉质也很粗。他们拣好的割了一些,先搁在冰雪上,准备回去时带到船上去尝尝味道。那些海兽性情很温顺,数量又多,一头便有百十来斤重,在水中却灵活异常,见柳风舞他们不再动手了,又在距他们较远的地方登上岸来,惊恐未定地看着这些新来的奇异生物。
   
    向岸上走了一程,入眼处都是冰雪,只有一些苔藓之类生在石壁上,没找到什么可食的蔬果。便是这些苔藓也与帝国的大不相同,有些泛蓝。柳风舞带队走了一程,没能再发现什么,见天色也已晚了,便道:"看来也没什么了,我们先回去吧。"这些士兵见这姑射洲荒凉寒冷如此,他们也听说过什么姑射洲有什么姑射仙人,但一路看来,只有那些长得肥胖臃肿的海兽,哪里有什么仙人,一个个兴味索然,也想早点回去。走到上岸的地方,还距得数百步,一个士兵忽然"咦"了一声,道:"奇怪,那些肉呢?"他们打的那只海兽肉用毛皮包着,本就搁在冰雪上,很是显眼,但现在望过去却只是白茫茫一片,什么也没有,柳风舞道:"你记得对不对?这地方人迹也没有,那肉又没长脚,能到哪儿去。"这士兵道:"我亲手放的,怎么会错?怪事,难道被什么野兽来拖走了?"走进了一看,却见那儿果然有些梅花样的足迹,只怕真有什么野兽来过了。柳风舞查看了一下,也不见那包肉,便道:"算了,我们再打一只吧。"哪知再走回去,原先满海滩的海兽现在居然一只也没有。柳风舞正在诧异,宇安子在他身边小声道:"柳统制,这是怎么回事?"柳风舞摇了摇头道:"真是怪事。到附近看看吧,注意别单独走散了。不管找不找得见,马上回来。宇安真人,你和我在一块吧。"那些士兵答应一声,四散开去。这海滩很大,又高高低低的尽是些盖满冰雪的土丘,实在不好走。柳风舞走了几步,只觉身上犹可,两脚却已麻木了。他正想对宇安子说声回去吧,这时,耳边忽然响起了一声巨吼。这吼声便是在身侧几步外发出的,柳风舞大吃一惊,一把拔出刀来,却听得宇安子尖叫道:"柳统制,救我!救我!"雪地中,突如其来地跳起了一头大熊。这熊足有几人高,浑身毛皮都是雪白的,伏在雪地中便如一个雪丘,根本看不出来。宇安子站在那大熊面前,已惊得面无人色,两腿发软。那熊一掌拍下,只怕能一下将他拍得脑浆迸裂。
   
    怪不得那些海兽会不见呢,只怕是因为这头熊来了。柳风舞喝道:"畜生!"双足一蹬,人已高高跃起,一刀向那大熊砍去。那头熊正扑向宇安子,它在这地方向无天敌,从来都是要吃谁便是谁,今番猎物竟然反抗,也是头一遭。见柳风舞跳起来时比他还高,这白熊吼叫一声,探出爪子转而向柳风舞抓过来。
   
    "嚓"一声,柳风舞刀锋闪过,这白熊的半个爪子被削掉了,但它也在柳风舞的左肩头抓了一把。柳风舞衣服虽厚,这一爪也将他肩头的衣服尽数抓裂,爪印深入皮肉,柳风舞只觉半边身子一麻,血直涌出来。他咬了咬牙,手下却丝毫不慢,一脚飞踢,右脚脚尖正中那白熊胸口,然后借力跳开。这时宇安子已连滚带爬地逃了过来,那白熊断了一只爪子,还在人立着大吼,吼声震耳欲聋,柳风舞道:"宇安真人,你快走!"宇安子却一咬牙,手从背上拔出长剑来,叫道:"柳统制,你先走吧。"他刚才吓得魂不附体,此时一定神,却也不再慌乱。柳风舞急道:"都这时候了,你还逞什么能,快走!"他踏上一步,天太冷,肩头的血只这一刻便已凝住了,但血早就染红了半边身子。
   
    那头白熊又是大吼一声,猛冲过来,另一掌向柳风舞拍下。那熊掌如一把巨扇一样,拍下来时带着风声。柳风舞紧盯着这熊掌,等它到了头顶不远处,人忽然向右一闪,那熊掌一下拍了个空,雪泥四溅。
   
    白熊一掌拍空后,一阵巨吼,人立起来,一只肥厚的肉掌重又举起。柳风舞等的便是这个时机,此时白熊的胸口全露在外面,柳风舞猛地冲上,刀借势向前刺出。刀尖一触这白熊皮肤,只觉坚韧异常,虽比不上那八爪龙的触手,但刀子只进了半寸便刺不进了。
   
    柳风舞本已打算周详,这一刀出手,定能让白熊毙命,但没料到熊皮如此厚实,眼见这白熊的掌又向自己抓来,这回与白熊靠得太近,便要退也退不开,心中暗叹道:"完了!"正待闭目受死,忽觉后背的衣服一紧,人被一下拖了出去,那只熊掌几乎是擦着他的帽子掠过。
   
    这是宇安子出手救了他一命。柳风舞也没空说感激的话,人还没立稳,便叫道:"你攻它左臂!"宇安子叫道:"好!"他双足一蹬,人拔地而起,手中长剑如银河倒泻,正刺在白熊的左肩上。他的剑虽然较细,但也更利于刺击,这一剑直入白熊皮肉半尺有余,便是那白熊也受不住了,左右两掌分开,又是大吼一声,向在空中的宇安子拍去。
   
    这时白熊前胸大开,那把刀还刺在它胸口一颤一颤的,柳风舞心知这机会转瞬即逝,抓住刀柄,猛力向前推去。这已用足了力气,加上他的体重,便是厚木也要刺透了,何况是这白熊皮下的油脂?一刀直没到柄,两尺多长的腰刀尽数没在白熊体内,这白熊又发出一声厉吼,震得柳风舞耳中也嗡嗡作响。
   
    柳风舞刺出这一刀,两脚齐出,猛地蹬在白熊下腹,人一下向后飞去,刀也拔了出来。他心知这一刀已刺破白熊心脏,但若不将刀拔出,只怕这白熊还能支持许久。
   
    刀一离熊身,一股鲜血直喷而出,正喷了柳风舞满脸。火烫的熊血让他根本睁不开眼,他大惊失色,双足齐动,人后退了几步。忽觉宇安子托住了他的背道:"柳统制,不必担心了。"他抹了把脸上的熊血,只见那白熊像是中了定身法一般,人立着一动不动,两只熊掌还作势张开,停顿了一会,才仰天倒下。
   
    柳风舞直到此时还喘息未定,他只想再退两步,离这白熊越远越好,哪知脚下一动,只觉两腿软得没一丝力气,人也坐倒在地,只是不住地喘息。这时那些士兵已闻声赶了过来,眼见此景,一个个都吓了一大跳。柳风舞见他们向那白熊走过去,叫道:"当心点!"一士兵答道:"已经不动了。柳统制,是这东西吃了我们的肉啊。他娘的,什么仙子,我家的母猪都比它好看。"柳风舞把刀收回鞘中,只觉一条左臂疼痛无力,不由轻轻呻吟了一声。宇安子在一边听得了,惊叫道:"柳统制,你受伤很重啊。"他伸出手指在柳风舞肩下一点,柳风舞只觉左臂一麻,疼痛立减,他笑道:"是你们法统的止血法吧?多谢了。"宇安子道:"柳统制,别这么说,要不是你,我只怕已被这白熊拍成了肉饼。"柳风舞道:"还是快走吧。这鬼地方冰天雪地,准不是仙人爱住的,天知道还有什么怪物。"那几个士兵已围住了那白熊,正在刀枪并举,将那白熊剖开。那个什长掏出一个黑乎乎的东西走过来道:"统制,你受了伤,快把这熊胆吞了。"  柳风舞有点哭笑不得,这熊胆足有拳头一般大,他只怕连嘴里都塞不进。他接了过来道:"这么大,怎么吞?"那什长道:"我以前也猎过熊,这熊胆是大补。柳统制您英勇无敌,服了这熊胆,定能所向披靡,化险为夷。"柳风舞接了过来看了看,这颗熊胆胀鼓鼓的,他也听说过这是一味极名贵的药材,帝君就时常服用,平常人根本连见都见不到。他道:"这也是一味灵药,这么大的熊胆实在难得,还是回去献给帝君为是。"那什长撇了撇嘴,似要说什么,柳风舞已将熊胆收好。众人将那白熊大卸八块,连熊头也带了回去。这头熊本有上千斤的份量,取下肉来,每个人还有五六十斤,只怕够全船上下吃上一两天了。
   
    回到船上,柳风舞让医官包扎好后,那个猎户出身的什长不由分说,将那熊胆从柳风舞的衣袋里取出来削开了,让柳风舞服下,嘴里还咕哝道什么"帝君自有仙药,眼下是柳统制要紧"。柳风舞拗不过他,现在他被包得严严实实,眼前也是金星直冒,只怕是因为失血过多,便将那片熊胆吞了下去。
   
    熊胆的味道并不好,他闭上眼吞下去,闭目养神。那什长见柳风舞有些倦意,便不再说话,把柳风舞舱中的东西整理了一下,走了出去。柳风舞听得他走到门口,忽然小声道:"两位姑娘也来看看柳统制么?"是朱洗红和伍秋晶么?他微微翕开眼,从眼缝里见到两个女子的身影在门口,正是她们。伍秋晶道:"柳统制没事吧?" "他壮得跟野猪似的,砸都砸不扁,稍有些破皮,一两天就好,没伤筋动骨,你们放心吧。他现在睡着了,你们要看他么?"朱洗红有点迟疑地说:"不用了,我们希望他早点复原。"门掩上了,再听不到她们的声音。柳风舞闭上眼,可是,眼前却总是闪动着郡主的身影——可那身影又仿佛更像朱洗红多一些。
   
    怎么如此见异思迁!他有些恼怒,手伸到胸前,抓住那块玉佩。这玉佩冰凉,没一丝暖意,现在是贴肉抓在手心里,像握着一块寒冰。他努力想回想郡主给他玉佩的那一天,可脑子里钻来钻去的却总是朱洗红的面容,带着些泪水,肌肤有如透明一般。
   
    破军号转而向南行进。这回已能看到岸边了,船上人人都是心中大定。现在便是遇到风暴,也只消靠岸下锚便是,较之在茫茫无边的海上,已是两个天地,船上人人都兴高采烈。玉清子也时常上甲板来看看,原先唐开的那些部下也对玉清子多了几分礼数。
   
    柳风舞的伤原本只是些皮肉之伤,加上这几日服用熊胆,好得更快了,第五天上,结的痂也掉落了,肩头只是留下一道浅浅的伤疤,便没什么了。
   
    一路南行,又过了十来天,其间也曾上岸,发现了一些椰果之树,采了不少上来。天气虽然已是初冬,越往南却越暖和,蔬果也渐渐多了,只是一路从不见到人迹,恐怕这块土地就算有人,那也是在腹地生活的。
   
    这一天破军号驶到一个沙滩边,眼见黄沙映日,碧水拍岸,奇花异草不断,真有几分玉清子所说的仙境之意。这沙滩绵延三四里,海水把一地黄沙洗得清洁平整,如抖开一匹巨大的黄缎子。在这里度过一生,远离帝国的杀伐,那也不错吧。看着岸上的景致,柳风舞突然这样想着。
   
    这时,那个什长过来道:"柳统制,看天气,今天晚上大概会有风暴来临,现在这地方极宜登岸,弟兄们让我来问问,是不是靠岸下锚,休整一天?"柳风舞看看天边,远处也有些阴云翻卷,晚间只怕会有些小浪,风暴根本谈不上。他心知定是这些水兵想上岸休息一天了,也不说破,点点头道:"好吧,我去请示一下玉清真人。"这什长撇撇嘴道:"你理他做甚,这一路上,都是弟兄们风头浪尖上过来的,他只躲在舱里,统制你怎的还对他如此尊敬?"柳风舞正色道:"我们都是军人。"那什长心中一惊,说不出话来。
   
    柳风舞走到玉清子座舱前轻轻敲了敲门,过了半晌,宇安子才出来开门,见门外是柳风舞,宇安子不知怎的脸一红,道:"柳统制,有事么?"  柳风舞道:"我有事向玉清真人禀报。他有空么?"宇安子道:"请进吧。真人正要让我来请柳统制议事,你来了就正好。"玉清子舱中仍是一股檀香味,不过柳风舞闻得到当中夹了些淡淡的硫磺气息。他知道上清丹鼎派炼丹的两味主药是硫磺和水银,这清虚吐纳派只怕也很看重这两种药。
   
    玉清子正端坐在床上,柳风舞行了一礼道:"真人,看天色,风暴将临,我们想将船只靠岸,不知真人意下如何?"玉清子正眼观鼻、鼻观心地坐着,一听这话,和宇安子极快地对视了一眼,道:"柳统制,我今晚正想到岸上做一台大醮,拜祭一下海神。既然柳统制有此议,那就正好。"玉清子也在海上呆得厌了吧?柳风舞有些想笑,脸上仍是正色道:"那真人可要水军团帮忙?" "我将带来的杂役带去,那便足够了,也不必麻烦列位统制。"他是怕水军团的人对他仍有余忿吧。柳风舞道:"既然如此,我便安排人手靠岸,好了后便恭请真人上岸。"玉清子道:"柳统制,有件事请统制海涵,这台大醮不能为外人所观,请柳统制约束士卒,不得上岸偷看。"那是不让我们上岸啊。柳风舞有些恼怒,但脸上仍没有表情,道:"谨遵真人之命。"
   
    "什么?不让我们上岸?他娘的!"那个什长一听得柳风舞传话,将手中的缆绳一扔,便大声叫了起来。柳风舞喝道:"闭嘴!"那什长闻言才不说了,只是嘟囔道:"我们还得在海上颠簸一夜,真是他娘的。"柳风舞呵斥了他一句,又温言道:"也不必多说了,反正那等大风大浪我们也平安渡过,明天无论如何,我也要让真人休整一天,让兄弟们上岸玩玩。"那什长被柳风舞一言说破,一张被风吹日晒得黝黑的大脸也泛成了紫色,嘿嘿笑道:"这地方简直跟帝君的花园差不多,弟兄们也实在想上岸看看,打几只野味。统制,这些天吃那干粮干肉,弟兄们真个腻得不行。刚才我们打上来一条大鱼,不叫我们干活正好,等一会在甲板上烤鱼吃行么?"柳风舞道:"好吧,不过要当心火烛,别大意了。"这什长道:"是,我们是军人,不会出事的。"他看着岸上,喃喃道:"我这两条腿也真的想上岸走走了。"一边说一边咂嘴,想必已在想着烧烤的美味。
   
    破军号因为吃水太深,非得停在离岸近一里的深水中。一下锚,他将船上的小船都放下了水。八百多人要下船,也不是很容易,那十余艘小船来来去去了七八趟,才算把那些童男童女都送上了岸。朱洗红那一批是最后上岸的,送她时柳风舞有意不去看她,可在划船时,却总是不由自主地去瞟一眼。她端坐在船上,脸上有了些难得的喜色,不时地看着柳风舞。柳风舞一边划着船,却只觉胸口那块玉佩越来越冷。
   
    朱洗红和一些女子上岸后,柳风舞便要回程了。那些男男女女一个个都垂着头、诚惶诚恐地走着。她在岸上忽然回头看了一眼,柳风舞本就在看着她的背影,两人视线相接,柳风舞只觉胸口像被铁锤重重地一击,眼里也突然涌出泪来。
   
    她们一个个都走远了。玉清子的大醮是在那片高地上,那些杂役正在砍伐木材,倒像是要搭房子的架势。这七十个杂役都是玉清子带来的,什么人都有,做得倒很麻利。朱洗红夹在人群中慢慢走远,沙地上只留下一片足印,海浪打来,又将那些足迹一点点变得模糊了。
   
    这十余艘小船本来每船都是由一个水军团的士兵当划手,现在除了柳风舞,都已驶回破军号了。一个士兵见柳风舞还呆呆地在岸边看着那些女子出神,停下手中的桨,叫道:"柳统制!"柳风舞被他一叫,加紧划了两下。但他与那些士兵离得甚远,划得最快的已经到船上,最慢的也已划了一半,他才出发,哪里还追得上。
   
    两手扳着桨,柳风舞又回头看一眼。现在岸上已模糊成一片,人影小小的,依稀便是破军号出发时的样子。尽管知道明天便又可以看到她们,可柳风舞心中仍觉得与她已如隔世。他加紧划着,可是眼里的泪水终于再忍不住,奔涌而出,流到腮边又被海风吹散了,星星点点,随风飞扬。
   
    这时船上的那些士兵正在烤着那条大鱼,这鱼足有一人多长,几百斤重,割成一块块的,在炭火上烤得脂香四溢。那些士兵往烤好的鱼上洒些盐末调料,一个个吃得很是开心。他们共有一百七八十人,在甲板上坐得东一堆西一堆。那逼柳风舞吃熊胆的什长给柳风舞放好几块上好的鱼肉,见划船送人的士兵大多已经回来,柳风舞却还只划了一半,不禁笑骂道:"常见你铁板个脸,原来也是个多情种子。"边上一个士兵道:"正是,统制寻常不苟言笑,原来也会为了看小姑娘误事。哈哈。"这时一个士兵打着饱嗝过来道:"老田,你那儿还有好鱼肉吧,给我一块。"那什长斥道:"这两块是给柳统制准备的,你去从鱼尾巴上割一块吧,我这儿不给的。"那士兵道:"今天这盐不知怎的,味道有点怪,可不加盐又嫌没味,真是怪事,海鱼味道居然也是淡的。"他话音刚落,忽然舱中发出一声闷闷的声响,那个士兵本在割着鱼肉,闻声不由一怔。这声音,便如底舱里关了一头巨兽一般。
   
    田什长猛地站了起来,喝道:"出什么事了?"这声音像一个大铁球般滚过。突然破军号船身一侧,甲板上的士兵本在烧烤,一个个全无防备,不少人被震得倒在地上。田什长也站立不住,身子一歪。他扶着旁边一人,大声叫道:"出什么事了?去底舱看看!"一个坐在舱口的士兵便要向底舱走去,哪知他刚走下一步,忽然只觉一股灼热扑面,好像面前有一个太阳正迎面袭来,他张大了嘴,还不等叫出声来,火柱已将他周身吞没,几乎是一眨眼间便将他烧成了焦炭。
   
    柳风舞此时正在划着船,船头的浪忽然大了起来,他不知其然,停了船,抬头望去。刚一入眼,便几乎被吓昏过去。
   
    (一个火球从破军号当中升起,像是破军号正中突然间开了一朵奇大无比的球状鲜花。)
   
    一个火球从破军号当中升起,像是破军号正中突然间开了一朵奇大无比的球状鲜花,呈球形的烟幕中火舌四吐,还在不断增大,夹着隆隆的声响,使得海面也在不停地动荡。火舌过处,甲板上的士兵、缆绳、桅杆,以至于铁锚都被迅速吞噬。
   
    破军号竟然从中断成了两截!这艘有着"帝国骄傲"之称的巨舰,居然在这眨眼间便从中断裂!从断口处,着火的碎木还在四射,一个个小火球射向海面,还有一些熊熊燃烧的火柱在甲板上乱走,那是浑身着火的士兵们在挣扎,但火势实在太大了,他们即使跳入海中,只怕身体尚未碰到水面,便已被烧死了。
   
    柳风舞死死咬住嘴唇,拼命划着。牙已咬破了嘴唇,血直淌下来,但他恍若不知。破军号的残躯已在慢慢沉入水中,在周围激起一个个漩涡,浪头也更大,每划一步都要付出极大的力气,柳风舞双臂拼命划动着,人也好像已堕入了噩梦之中。
   
    原先送那些童男童女的小船还有两艘不曾靠上船身,出了这等事,那两艘船上的士兵也吓得目瞪口呆。破军号上原先坐在边上的士兵侥幸逃过了火舌,一到水中便拼命攀着那两艘小船,船上送人的两个士兵已不知所措,任由水中的士兵不断攀上来。一艘本来限坐十二人的小船现在居然挤了三十多人,那船摇摇晃晃,似乎马上便要翻了。另一艘里也坐了近二十个,水中还有十来个人拼命挣扎,向小船游来。但破军号周围的漩涡却像有极大的吸力,离得远的逃脱了,离得近的几个已被漩涡卷了进去,登时没顶,再浮不起来。
   
    柳风舞划到跟前,有一艘小船终于保持不住平衡,一下翻倒,船上的人全掉进了水里,又是一阵厉叫。柳风舞划过去,叫道:"快过来!"那些士兵拼命游着。但他们惊骇之下,本已筋疲力尽,此时破军号已沉下一半,激起的漩涡也更大,有几个本以为已经逃脱的士兵又被卷了进去,他们发出了惊恐万状的叫声,但那漩涡却似有着无穷无尽的吸力,将他们吸了过去。那些人一旦没顶便没了声音,漩涡上却还露出几只手,伸在水面上不停摇晃。
   
    柳风舞的船也已被漩涡的余波所危及,正不停地摇晃。他拼命向外划着,一边叫道:"快过来!快过来!"现在海面上总还有二十多个人尚未上船,另一艘小船上已坐了二十多人,船上那些水兵也不再管水里的人,正拼命地要划离这漩涡。海浪很大,每划一尺都要付出比以前大几倍的力量,柳风舞拼命划着,只不让船被漩涡卷入,却也不划远。
   
    有两个强壮些的士兵已攀上了柳风舞的船,柳风舞叫道:"出什么事了?怎么会爆炸的?是你们烤肉出事的么?"工部在他们临出发前,已经研制出一些威力极大的火雷,但这一趟出海却一个也没带,照理说怎么会爆炸?那两个士兵有一个和柳风舞一起去送人,还没靠上船的,他那小船被争先恐后的士兵弄翻了,自己也掉进水里,他自己也觉得莫名其妙。另一个士兵道:"柳统制,我们也不知道,只见那火是从底舱起的,大得非比寻常,不知到底是为什么。"这时有近二十个士兵游到了柳风舞船边,一个个争先恐后地向船上爬去,将这小船也弄得东摇西晃。如果再这样,这小船也会沉没的。柳风舞明知道是这样,但他仍不忍拒绝他们,只是道:"一个个来,上来后帮一下忙,不要乱!"爬上小船的士兵不停地把还在水中的士兵拉上来,其中一个正将水中一个士兵拉起一半,忽然嘴里"哇"地吐出一口血,人眼睛一直,这下水中那士兵反而将他拉到了水里。水里那人不知怎么回事,又惊又怕,只见这刚才还在拉他的人已浮在海面上,胸口还在抽动,嘴里却不停流出血来,吓得大叫起来。这时又一个浪头打来,将这两人同时打得没入水中,再没浮起了。
   
    如同传染一般,水中和船上的士兵有不少人都开始作呕,有一些也开始呕血。此时海中还有五六个士兵没上船,但这五六个士兵就算没呕血的,也气力越来越弱,反而离柳风舞的小船更远了,陷入了漩涡中心。
   
    这到底是怎么回事?柳风舞茫然不知所措,这时一个士兵叫道:"柳统制,漩涡过来了,快划啊!"他还不曾呕血,手里也没桨,只用手在水里拼命划着。柳风舞猛然省得,抬起头看去,只见破军号已只剩了最后一段舱顶露在水面,舱顶上还有一个水兵站在那里,不知怎么逃过了烈火,但现在周围全是又急又深的漩涡,他一入水便会被吞没。那人抓着桅杆,也不知怎么是好,看着柳风舞也不说话。他也知道,此时漩涡已更急了,柳风舞的小船也被卷得不停晃动,他要靠过来只是自寻死路。
   
    柳风舞猛地一扳手中的双桨,小船却像无力的老马,只向外移动了一小段。这时那士兵忽然将边上一个呕血已呕昏了的士兵推下海中,"嗵"一声,这人本已昏过去,掉进海里也没吭得一声,便被漩涡带走了。
   
    这时,只听得另一艘小船上发出一阵惨叫,看过去,却见那船已被一个漩涡卷住,正在水面上不停打转,船上二十多个人手足并用,但那船却只是转个不停,反而被漩涡带得移向破军号的残骸。船上的士兵明知必死,却仍没有一个敢跳下海中逃生。
   
    柳风舞冲那士兵喝道:"不准再把弟兄扔掉!不然,我马上将你打进海里!"那士兵本已在推另一个呕血的士兵,那人还不曾失去知觉,正在挣扎,听得柳风舞这般吼,人抖了抖,道:"统制,这船太重了,你划不动的。" "若见死不救,我宁可死在海中!"柳风舞目眦欲裂,吼声也变得沙哑了。他吼着时,只觉舌头又是甜又是咸,只怕是唇上的血还在流出来。他将一把桨扔给那人,道:"划!"那士兵接过桨,和柳风舞一左一右拼命划着,船上能动的人也都在划,每个人都知道,现在生与死已只有一线之隔,若是手上稍稍松劲,只怕便要万劫不复了。
   
    这时破军号已只剩了一点还露在水面上,那士兵攀着桅杆,忽然放声唱道:"魂兮归来,永守亲族!"他唱得不成曲调,声音也带了哭腔,直如鬼哭。柳风舞不敢再看向那边,头垂着,只是拼命在划。
   
    海面上翻起了一个浪,破军号忽然又向上浮了浮,再加速沉下去,发出了"嗵"一声响。一层巨浪涌了过来,将柳风舞的小船一推,柳风舞只觉手中一轻,小船擦过浪尖,终于脱出了破军号带起的漩涡范围。放眼放去,另一艘小船已不见踪影,只怕已被浪涛吞没,反是破军号上那个士兵还站着,现在座舱已全部没入水中,他坐在桅杆顶上的了望台里,还在断断续续地唱着。那里本来是船上最高的地方,现在也已有一半沉入水中。终于,这桅杆像一只绝望的手一样,在水面上举了半日,猛地沉了下去,水面上只剩了个特大的漩涡,海风中,隐隐的还传来那士兵最后的歌声,隐隐约约,如带血痕。
   
    小船一到岸边,却见那些童男童女都远远地看着这儿,站在岸边打头的正是玉清子和宇安子,一些杂役围在他身边。玉清子脸上带着些笑意,也不说话。柳风舞不等船停稳,便跳下水去,拉着船拼命往岸上拖。但这一船二十多个士兵倒有十六七个已动弹不得,还有五六个也神情委顿,有气无力,根本连站都站不稳。柳风舞以一人之力拖着小船,船一触到沙滩,他便再也拖不动了,手一松,人就倒了下来,一半身子也没入海水。
   
    天气温暖如春,但海水还是冰冷无比,浪涛轻轻打来,把柳风舞周身都打湿了。在水中,柳风舞只觉那块玉佩贴着胸口,寒意越来越甚。他大口大口地喘着气,只待积蓄一点力量,但周身却好像散了架一样。但他知道,与其说是太过疲惫,不如说只是因为心中太痛苦。这时,他听得一阵水响,却见玉清子带着宇安子和几个杂役走了过来。柳风舞因为躺在水中,从下往上看去,只见那些人一个个都高大伟岸。
   
    走到柳风舞身边,玉清子脸上还带着诡异的笑意,道:"柳统制,你能逃脱性命,那也是天意,可喜可贺。"柳风舞支撑着半抬起身子,盯着玉清子,眼里也似要冒出火来,道:"这是你搞的鬼?"玉清子似是微微笑着,道:"柳统制,实是抱歉,此事我早在去年便已计划好了。我不能让你们回去报告我的行踪,便只能出此下策了。只是毒、火两药齐下,你这样居然还能脱身,真的是有神灵护佑了。"玉清子的脚踩在水里,一领长衫的下摆被海水浸湿,但他仍是风度闲雅,有如神仙中人。柳风舞道:"是你在底舱里放的火药?"玉清子笑道:"这是自然,否则哪有如此威势,一举便将破军号这等巨舰炸成两段?"柳风舞看了看身后的士兵,道:"你如此丧尽天良,难道不怕你相信的神仙给你报应么?"玉清子的笑意忽然褪去了,喝道:"报应?什么是报应?我清虚吐纳派本不问世事,是什么人要让我们进入朝中?一朝为大臣,一朝为死囚,这又是什么人做的?他得过报应么?这帝国已是一个腐烂至骨的死人,终有灵丹仙药,也不能给它一口活气了。我若不走,真归子会放过我么?便是我到了海上,他还派了那虚行子随时想来取我的性命!你们这等愚忠的兵丁,原来就只有给帝国陪葬的命,能死在这四季如春、风光如画的地方,那也是你们的福分了。" "那么,所谓出海求仙药,彻头彻尾都是个骗局了?"玉清子又抬头大笑道:"这等话连我自己都不信,你难道倒信了么?这一趟出海,你道我为什么要带这许多工匠,还要带这许多需要照顾的童男童女么?哈哈,今日是我清虚帝国的开国之日!柳统制,你若识时务,我清虚帝国的镇国大将军之职,就非你莫属。"他看着水天相接处,脸上已是神采奕奕,大声道:"这南北扶桑疆域万里,荒无人烟,在这里繁衍生息,不消数百年,这里将是天底下最强的帝国!到时我的子孙后代将率百万雄师,楼船巨舰,再跨海西征,必能以雷霆万钧之势横扫天下,统治这个世界!当年大帝率十二名将得国,号称'阳光照到的地方,都是帝国领土',他可曾梦见这万里之外的南北扶桑?我的子孙所建的帝国,那才是有史以来最大的帝国!最伟大的帝国!"他说得声如雷轰,柳风舞却听得微微一笑,喃喃道:"疯子,真是疯子。"他突然从水中飞身跃起,双足一踢,水花猛地溅向玉清子。玉清子左手一挡面前,却只觉一股厉风扑面而来,那片水花如有形有质,被刀风割开,分向两边。他出招极快,猛地拔剑刺入那一片水花。只听刀剑相击,一声铿然,海水被溅得四射,边上宇安子和几个杂役被水珠溅到,只觉脸上也是一阵生疼。定睛一看,却见柳风舞已与玉清子战作一团。
   
    法统都是剑丹双修,侧向于丹。玉清子所修是内丹,但剑术也极强。柳风舞的刀如有神助,刀气密密如山,在玉清子身周不留半点空隙,但他的剑总像一个无形而有质的钢圈,挡住了柳风舞的每一刀。边上众人只听得刀剑相击的声音一声接着一声,没一刻停顿。
   
    两人在浅滩相斗,先前边上的众人还能隔得五六尺,几个杂役还想上前帮忙。那些杂役其实都是玉清子清虚吐纳派中的弟子,多少也会些剑术,但他们只上得一步,就只觉一股大力袭来。一个不知死活的硬要冲进,却只觉脖颈处一寒,便多了一条深深的伤口。他身首异处时,也不知这是柳风舞趁势挥出的一刀,还是被玉清子所误伤。他一死,旁人更不敢上前,退下时却惟恐后人,个个都怕这两个斗疯了的人会不会又突然冒出一刀一剑来伤人。有两个见那小船里的水军团士兵还在挣扎,看样子有几个吃的盐较少,中毒不深,便要提刀上前,却被宇安子伸手拦住了。
   
    柳风舞和玉清子两人像风车一样在浅滩里越转越快,一直转到水深处。所到之处,水花四射,其他的人只看得到两个模糊的人影,从那一片水花中才见两个人忽而靠近,忽而分开。也不知过了多久,忽然一阵特大水花飞溅,落下来就如同一阵暴雨,洒近一丈方圆都是。
   
    水花散去,却见柳风舞和玉清子正站在没膝深的海水中相向而立,柳风舞颊边多了条伤口,腰间也被割出一条大口子,血染红了半边身子,但他仍是站得稳稳的,手中刀指向玉清子。玉清子那长衫已被割得条条碎裂,像是身上披了一大堆布条,发髻也被砍开,一头长发披散在背后,肩头中了一刀,虽没柳风舞那么重,但他向来风姿潇洒出尘,现在却一如鬼魅,旁人见了几乎认不出那便是野云孤鹤一般的玉清子了。
   
    玉清子手持长剑,人不住地喘息,道:"柳统制,你真不要命么?" 柳风舞咬着牙,道:"不错!我柳风舞舍得一己性命,灭了你这伟大的清虚帝国,岂不快哉,哈哈。"他最后笑得两声,腰刀一指,人又冲了过来。这腰刀不长,但在他手中刀气翻涌,五六尺外便似已为刀光笼罩。
   
    玉清子剑术虽高,却极少与人动手,哪里见过柳风舞这等性命相搏,见柳风舞受了这般重的伤仍是要冲上来,气势就一软。他手中长剑本来针锋相对,不落下风,但气势一弱,柳风舞冲过来时带起的水珠便无法阻挡,那些水花兜头盖脸地尽扑在他脸上。他一惊之下,手中剑法更乱,只觉柳风舞的刀直劈过来,慌得一侧脸,人猛地跪倒在水中,让过柳风舞的刀锋,后脑还尤觉寒气森森。他在水中一个翻滚,一头一身都是海水和沙土,探出头来叫道:"快来帮忙!"以玉清子的清虚副掌教之尊,竟然用这等丢脸之极的招式才能闪开,他那些弟子也大感不屑,更兼刚才有人要帮忙,却死得连谁出的手都不知道,便更不敢上前了。只是玉清子向来恩威并重,他们也不敢不听,不由一个个都看向宇安子。
   
    宇安子和宇希子是玉清子最亲近的两个弟子,可宇希子死在那八爪龙的触手下,现在除了玉清子,自是宇安子为尊。在玉清子计划中的清虚帝国中,宇安子是定好的国师,一人之下万人之上的地位,而宇安子的剑术据说也不下于玉清子,若他来帮忙,柳风舞自不是对手。他们看着宇安子,宇安子咬了咬牙,终于抽出长剑,一步步向战团走去。
   
    此时柳风舞的刀大开大阖,势如风雷,也不知从哪里来了那么大的力量。玉清子左支右绌,已是岌岌可危。他暗自骂道:"真是太托大了,我怎的忘了他是水军团百夫长,却要在水里与他相斗。"玉清子空有一身剑术,但从来没与人在水中相斗过。现在他们所处之处,海水已是及腰深。他有心要逃向岸上,但柳风舞一口刀神出鬼没,玉清子只觉周身寒气森森,四面八方都是柳风舞的刀风,海水的阻力和浮力又让他的剑术大打折扣,柳风舞在水中却如虎添翼,一把腰刀逼得他只有招架之功。
   
    宇安子走到距他们五尺许的地方,忽然竖起长剑,道:"柳统制,宇安子曾受统制救命之恩,无以为报。但师恩如父,今日要与柳统制刀兵相见,性命相搏,还望柳统制海涵。"玉清子刚才见宇安子过来,也不动手,却在斯斯文文地说话,不由暗自骂道:"小畜生,还不动手,要说什么?"待听到说什么"受统制救命之恩",吓得几乎当场晕过去,心道:"这小崽子是要反啮么?真是大逆不道。"等最后听得宇安子说要与柳风舞性命相搏,才松了口气,心中忖道:"宇安子这人食古不化,日后多半也要做掉他,只是可惜一个传人了。"他这般胡思乱想,分了分心,柳风舞的刀已舞了个花,人腾空而起,一刀自上而下,便如闪电下击,直直劈下。玉清子横剑一挡,"当"的一声,长剑被从中砍断。在水中他行动大是不便,在海水中每走一步都东倒西歪的,哪里还闪得过去,他吓得屁滚尿流,只道无幸,一边忽然伸过一剑,剑尖一触柳风舞的刀,又是"当"一声,将柳风舞的刀引在了一边。
   
    这正是宇安子。他将柳风舞的刀接过,两人翻翻滚滚,在齐腰深的水中斗了起来。柳风舞与玉清子斗了半日,刀气已减弱,可凭着在水中占了个地利,仍堪堪和体力完好的宇安子斗了个平手。两人忽起忽落,水花四溅,也看不出谁占了上风。
   
    此时玉清子若上前帮忙,柳风舞气力将竭,肯定不会是他两人联手之敌,但玉清子在水中已怕极了柳风舞,又盼着柳风舞能与宇安子斗个两败俱伤,自己好坐收渔利,因此手提断剑,只在一边窥视。
   
    柳风舞与宇安子斗得更是激烈,海水也不断涌起巨浪,玉清子在一边看着脸色变个不住,眼睁得大大的,眨都不敢多眨两下。但两人激起的海水几乎将他们两人掩了起来,只见两人人在里面忽前忽后,也看不清谁了占据上风。突然,柳风舞一声断喝,人从水中冲天而起,宇安子几乎也同时跃了起来,两人在空中一错,海水也溅起丈许高。玉清子在一边被海水溅了满头满脸,溅到嘴里的几滴依稀有些血腥味。他心中又惊又喜,心道:"是谁赢了?"他心知就算柳风舞胜了,自己必定也受伤甚重,这个机会千万不能错过。
   
    柳风舞与宇安子两人几乎同时落下,又是"哗"地一声,两人都已将劲力用到顶点,海水也被逼了开去,虽没有破军号沉没时的那等势头,仍是有些骇人。玉清子被这一阵水流冲得晃了晃。等海面平静了下来,只见柳风舞和宇安子两人几乎贴在一处,宇安子的剑穿透了柳风舞的左肩,而柳风舞的刀却从宇安子胸口刺入,透背而出。此时宇安子正背对着玉清子,那刀尖探出他背心,在阳光下亮得耀眼。
   
    宇安子到底仍不是柳风舞的对手!玉清子心下一沉,但脸上马上又升起喜色。现在柳风舞的刀刺在宇安子体内,而他肩头也受了这般重的伤,此时自己一剑出手,便可收得全功。一喜之下,对柳风舞的惧意尽去,他双足一蹬,人已跳出水面,贴着水皮,人已闪到宇安子背后,一剑从宇安子肩上刺向柳风舞的咽喉。他心知现在自己有宇安子当肉盾,柳风舞有再大的本领,一时也拔不出刀来反击了。
   
    这时,只听得岸上一个女子哭叫道:"风舞!"也不知是什么人,玉清子暗道:"这女子也不能留!"哪知他还没想完,突觉胸口一疼,柳风舞的刀已刺入了自己胸口。他惊诧之下,还不明所以,便已毙命。他的剑虽已触到柳风舞咽喉,但他的剑本只有半截,若不用力,哪里刺入进去?只是在柳风舞皮肤上留下个小小伤口而已。
   
    柳风舞将手抽出宇安子的胸口,刚才情急之下,他一掌从宇安子胸口探入,宇安子本已受伤极重,此时更是雪上加霜。他满嘴是血,还不曾断气,只是低低道:"他……他是我师……"柳风舞将右手在海水里洗了洗,伸手到左肩,一把拗断了宇安子的剑,道:"宇安真人,我也没告诉你,唐统制教过我他的斩铁拳。"宇安子闭上眼,也不知在想些什么,嘴角有些笑意。也许,对他来说,不杀柳风舞,无法面对玉清子;杀了柳风舞又无法面对自己,这般死在柳风舞手里,他才是心安理得的吧。
   
    柳风舞从玉清子胸口抽出刀来,在他尸身上擦了擦。玉清子仍是双目圆睁,大概还在想着怎么会一下中刀的,也许,也在想着他那个永远也实现不了的清虚帝国。
   
    柳风舞拖着两具尸体向岸边走去。他连斩玉清子和宇安子两人,已是接近油枯灯烬,玉清子那些弟子一拥齐上,自是可以将他乱刃分尸,但这些人互相看了看,扔下手中的刀剑,争先恐后向柳风舞奔去,嘴里叫道:"柳统制,柳大帝,小人叩头。"柳风舞看着他们,把两具尸身扔在地上,道:"把我水军团的弟兄们带上岸来,给他们解药,再把这两人好好葬了。从今天起,"他抽出刀来在空中一劈,如同闪过一道闪电,"这里没有帝国,现在有的,只是一个人人都平等的共和国!"人人都平等的共和国?那些人也想不通柳风舞为什么不要做大帝,却要与他们平等,但现在他们对柳风舞已视若天人,还是叩头道:"是啊是啊,柳统制说得是,这里是人人都平等的共和国。"柳风舞拉起了摔在岸上的朱洗红。刚才她见柳风舞万分危险,情急之下,也不顾玉清子的禁令,终于越众而出。在沙滩上摔了一跤,身上的白衣也沾了许多沙土,半边脸被细沙擦出几道血丝。柳风舞轻轻抹去她颊上的细沙,微笑道:"现在,月亮已经近得我们能走进去了。"朱洗红眼里已都是泪水,她一把抱住柳风舞,也说不出话来。柳风舞将刀收回鞘里,一手揽住朱洗红的腰,另一手到衣服里抓住了那块玉佩,用力一扯。
   
    玉佩的系绳扯断了,大概连皮肤也勒破了,颈后有点疼痛。他也不敢看这玉佩,手一扬,玉佩便轻盈地飞出,飞了一程,又如一只中箭的小鸟一样直落入海中,连个泡沫也不见了。
   
    扔掉了玉佩,像终于扔掉了心头的什么东西,柳风舞长舒一口气,看着天边。水天相接处,几只鸥鸟正在那里翻飞,水汽弥漫。极目望去,大海苍茫一片,什么也没有,海浪不断打上岸来,一层又一层,永无休止。
   

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